万年历
第十六回 贾元春才选凤藻宫 秦鲸卿夭逝黄泉路

红楼梦 第十六回 贾元春才选凤藻宫 秦鲸卿夭逝黄泉路 MP3


话说宝玉见收拾了外书房,约定与秦钟读夜书。偏那秦钟秉赋最弱,因在郊
外受了些风霜,又与智能儿偷期绻缱,未免失于调养,回来时便咳嗽伤风,懒进
饮食,大有不胜之状,遂不敢出门,只在家中养息。宝玉便扫了兴头,只得付于
无可奈何,且自静候大愈时再约。
那凤姐儿已是得了云光的回信,俱已妥协。老尼达知张家,果然那守备忍气
吞声的受了前聘之物。谁知那张家父母如此爱势贪财,却养了一个知义多情的女
儿,闻得父母退了前夫,他便一条麻绳悄悄的自缢了。那守备之子闻得金哥自缢,
他也是个极多情的,遂也投河而死,不负妻义。张李两家没趣,真是人财两空。
这里凤姐却坐享了三千两,王夫人等连一点消息也不知道。自此凤姐胆识愈壮,
以后有了这样的事,便恣意的作为起来。也不消多记。
一日正是贾政的生辰,宁荣二处人丁都齐集庆贺,闹热非常。忽有门吏忙忙
进来,至席前报说:“有六宫都太监夏老爷来降旨。”唬的贾赦贾政等一干人不
知是何消息,忙止了戏文,撤去酒席,摆了香案,启中门跪接。早见六宫都太监
夏守忠乘马而至,前后左右又有许多内监跟从。那夏守忠也并不曾负诏捧敕,至
檐前下马,满面笑容,走至厅上,南面而立,口内说:“特旨:立刻宣贾政入朝,
在临敬殿陛见。”说毕,也不及吃茶,便乘马去了。贾赦等不知是何兆头。只得
急忙更衣入朝。
贾母等合家人等心中皆惶惶不定,不住的使人飞马来往报信。有两个时辰工
夫,忽见赖大等三四个管家喘吁吁跑进仪门报喜,又说“奉老爷命,速请老太太
带领太太等进朝谢恩”等语。那时贾母正心神不定,在大堂廊下伫立,那邢夫人,
王夫人,尤氏,李纨,凤姐,迎春姊妹以及薛姨妈等皆在一处,听如此信至,贾
母便唤进赖大来细问端的。赖大禀道:“小的们只在临敬门外伺候,里头的信息
一概不能得知。后来还是夏太监出来道喜,说咱们家大小姐晋封为凤藻宫尚书,
加封贤德妃。后来老爷出来亦如此吩咐小的。如今老爷又往东宫去了,速请老太
太领着太太们去谢恩。”贾母等听了方心神安定,不免又都洋洋喜气盈腮。于是
都按品大妆起来。贾母带领邢夫人,王夫人,尤氏,一共四乘大轿入朝。贾赦,
贾珍亦换了朝服,带领贾蓉,贾蔷奉侍贾母大轿前往。于是宁荣两处上下里外,
莫不欣然踊跃,个个面上皆有得意之状,言笑鼎沸不绝。
谁知近日水月庵的智能私逃进城,找至秦钟家下看视秦钟,不意被秦业知觉,
将智能逐出,将秦钟打了一顿,自己气的老病发作,三五日光景呜呼死了。秦钟
本自怯弱,又带病未愈,受了笞杖,今见老父气死,此时悔痛无及,更又添了许
多症候。因此宝玉心中怅然如有所失。虽闻得元春晋封之事,亦未解得愁闷。贾
母等如何谢恩,如何回家,亲朋如何来庆贺,宁荣两处近日如何热闹,众人如何
得意,独他一个皆视有如无,毫不曾介意。因此众人嘲他越发呆了。
且喜贾琏与黛玉回来,先遣人来报信,明日就可到家,宝玉听了,方略有些
喜意。细问原由,方知贾雨村亦进京陛见,皆由王子腾累上保本,此来后补京缺,
与贾琏是同宗弟兄,又与黛玉有师从之谊,故同路作伴而来。林如海已葬入祖坟
了,诸事停妥,贾琏方进京的。本该出月到家,因闻得元春喜信,遂昼夜兼程而
进,一路俱各平安。宝玉只问得黛玉“平安”二字,余者也就不在意了。
好容易盼至明日午错,果报:“琏二爷和林姑娘进府了。”见面时彼此悲喜
交接,未免又大哭一阵,后又致喜庆之词。宝玉心中品度黛玉,越发出落的超逸
了。黛玉又带了许多书籍来,忙着打扫卧室,安插器具,又将些纸笔等物分送宝
钗,迎春,宝玉等人。宝玉又将北静王所赠鹡鸰香串珍重取出来,转赠黛玉。黛
玉说:“什么臭男人拿过的!我不要他。”遂掷而不取。宝玉只得收回,暂且无
话。
且说贾琏自回家参见过众人,回至房中。正值凤姐近日多事之时,无片刻闲
暇之工,见贾琏远路归来,少不得拨冗接待,房内无外人,便笑道:“国舅老爷
大喜!国舅老爷一路风尘辛苦。小的听见昨日的头起报马来报,说今日大驾归府,
略预备了一杯水酒掸尘,不知赐光谬领否?”贾琏笑道:“岂敢岂敢,多承多承。”
一面平儿与众丫鬟参拜毕,献茶。贾琏遂问别后家中的诸事,又谢凤姐的操持劳
碌。凤姐道:“我那里照管得这些事!见识又浅,口角又笨,心肠又直率,人家
给个棒槌,我就认作‘针’。脸又软,搁不住人给两句好话,心里就慈悲了。况
且又没经历过大事,胆子又小,太太略有些不自在,就吓的我连觉也睡不着了。
我苦辞了几回,太太又不容辞,倒反说我图受用,不肯习学了。殊不知我是捻着
一把汗儿呢。一句也不敢多说,一步也不敢多走。你是知道的,咱们家所有的这
些管家奶奶们,那一位是好缠的?错一点儿他们就笑话打趣,偏一点儿他们就指
桑说槐的报怨。‘坐山观虎斗’,‘借剑杀人’,‘引风吹火’,‘站干岸儿’,
‘推倒油瓶不扶’,都是全挂子的武艺。况且我年纪轻,头等不压众,怨不得不
放我在眼里。更可笑那府里忽然蓉儿媳妇死了,珍大哥又再三再四的在太太跟前
跪着讨情,只要请我帮他几日,我是再四推辞,太太断不依,只得从命。依旧被
我闹了个马仰人翻,更不成个体统,至今珍大哥哥还抱怨后悔呢。你这一来了,
明儿你见了他,好歹描补描补,就说我年纪小,原没见过世面,谁叫大爷错委他
的。”
正说着,只听外间有人说话,凤姐便问:“是谁?”平儿进来回道:“姨太
太打发了香菱妹子来问我一句话,我已经说了,打发他回去了。”贾琏笑道:
“正是呢,方才我见姨妈去,不防和一个年轻的小媳妇子撞了个对面,生的好齐
整模样。我疑惑咱家并无此人,说话时因问姨妈,谁知就是上京来买的那小丫头,
名叫香菱的,竟与薛大傻子作了房里人,开了脸,越发出挑的标致了。那薛大傻
子真玷辱了他。”凤姐道:“嗳!往苏杭走了一趟回来,也该见些世面了,还是
这么眼馋肚饱的。你要爱他,不值什么,我去拿平儿换了他来如何?那薛老大也
是‘吃着碗里看着锅里’的,这一年来的光景,他为要香菱不能到手,和姨妈打
了多少饥荒。也因姨妈看着香菱模样儿好还是末则,其为人行事,却又比别的女
孩子不同,温柔安静,差不多的主子姑娘也跟他不上呢,故此摆酒请客的费事,
明堂正道的与他作了妾。过了没半月,也看的马棚风一般了,我倒心里可惜了的。”
一语未了,二门上小厮传报:“老爷在大书房等二爷呢。”贾琏听了,忙忙整衣
出去。
这里凤姐乃问平儿:“方才姨妈有什么事,巴巴打发了香菱来?”平儿笑道:
“那里来的香菱,是我借他暂撒个谎。奶奶说说,旺儿嫂子越发连个承算也没了。”
说着,又走至凤姐身边,悄悄的说道:“奶奶的那利钱银子,迟不送来,早不送
来,这会子二爷在家,他且送这个来了。幸亏我在堂屋里撞见,不然时走了来回
奶奶,二爷倘或问奶奶是什么利钱,奶奶自然不肯瞒二爷的,少不得照实告诉二
爷。我们二爷那脾气,油锅里的钱还要找出来花呢,听见奶奶有了这个梯己,他
还不放心的花了呢。所以我赶着接了过来,叫我说了他两句,谁知奶奶偏听见了
问,我就撒谎说香菱来了。”凤姐听了笑道:“我说呢,姨妈知道你二爷来了,
忽喇巴的反打发个房里人来了?原来你这蹄子肏鬼。”
说话时贾琏已进来,凤姐便命摆上酒馔来,夫妻对坐。凤姐虽善饮,却不敢
任兴,只陪侍着贾琏。一时贾琏的乳母赵嬷嬷走来,贾琏凤姐忙让吃酒,令其上
炕去。赵嬷嬷执意不肯。平儿等早于炕沿下设下一杌,又有一小脚踏,赵嬷嬷在
脚踏上坐了。贾琏向桌上拣两盘肴馔与他放在杌上自吃。凤姐又道:“妈妈很嚼
不动那个,倒没的矼了他的牙。”因向平儿道:“早起我说那一碗火腿炖肘子
很烂,正好给妈妈吃,你怎么不拿了去赶着叫他们热来?”又道:“妈妈,你尝
一尝你儿子带来的惠泉酒。”赵嬷嬷道:“我喝呢,奶奶也喝一盅,怕什么?只
不要过多了就是了。我这会子跑了来,倒也不为饮酒,倒有一件正经事,奶奶好
歹记在心里,疼顾我些罢。我们这爷,只是嘴里说的好,到了跟前就忘了我们。
幸亏我从小儿奶了你这么大。我也老了,有的是那两个儿子,你就另眼照看他们
些,别人也不敢呲牙儿的。我还再四的求了你几遍,你答应的倒好,到如今还是
燥屎。这如今又从天上跑出这一件大喜事来,那里用不着人?所以倒是来和奶奶
来说是正经,靠着我们爷,只怕我还饿死了呢。”
凤姐笑道:“妈妈你放心,两个奶哥哥都交给我。你从小儿奶的儿子,你还
有什么不知他那脾气的?拿着皮肉倒往那不相干的外人身上贴。可是现放着奶哥
哥,那一个不比人强?你疼顾照看他们,谁敢说个‘不’字儿?没的白便宜了外
人。──我这话也说错了,我们看着是‘外人’,你却看着‘内人’一样呢。”
说的满屋里人都笑了。赵嬷嬷也笑个不住,又念佛道:“可是屋子里跑出青天来
了。若说‘内人’‘外人’这些混帐原故,我们爷是没有,不过是脸软心慈,搁
不住人求两句罢了。”凤姐笑道:“可不是呢,有‘内人’的他才慈软呢,他在
咱们娘儿们跟前才是刚硬呢!”赵嬷嬷笑道:“奶奶说的太尽情了,我也乐了,
再吃一杯好酒。从此我们奶奶作了主,我就没的愁了。”
贾琏此时没好意思,只是讪笑吃酒,说‘胡说’二字,──“快盛饭来,吃
碗子还要往珍大爷那边去商议事呢。”凤姐道:“可是别误了正事。才刚老爷叫
你作什么?”贾琏道:“就为省亲。”凤姐忙问道:“省亲的事竟准了不成?”
贾琏笑道:“虽不十分准,也有八分准了。”凤姐笑道:“可见当今的隆恩。历
来听书看戏,古时从未有的。”赵嬷嬷又接口道:“可是呢,我也老糊涂了。我
听见上上下下吵嚷了这些日子,什么省亲不省亲,我也不理论他去,如今又说省
亲,到底是怎么个原故?”贾琏道:“如今当今贴体万人之心,世上至大莫如
‘孝’字,想来父母儿女之性,皆是一理,不是贵贱上分别的。当今自为日夜侍
奉太上皇,皇太后,尚不能略尽孝意,因见宫里嫔妃才人等皆是入宫多年,抛离
父母音容,岂有不思想之理?在儿女思想父母,是分所应当。想父母在家,若只
管思念女儿,竟不能见,倘因此成疾致病,甚至死亡,皆由朕躬禁锢,不能使其
遂天伦之愿,亦大伤天和之事。故启奏太上皇,皇太后,每月逢二六日期,准其
椒房眷属入宫请候看视。于是太上皇,皇太后大喜,深赞当今至孝纯仁,体天格
物。因此二位老圣人又下旨意,说椒房眷属入宫,未免有国体仪制,母女尚不能
惬怀。竟大开方便之恩,特降谕诸椒房贵戚,除二六日入宫之恩外,凡有重宇别
院之家,可以驻跸关防之处,不妨启请内廷鸾舆入其私第,庶可略尽骨肉私情,
天伦中之至性。此旨一下,谁不踊跃感戴?现今周贵人的父亲已在家里动了工了,
修盖省亲别院呢。又有吴贵妃的父亲吴天祐家,也往城外踏看地方去了。这岂不
有八九分了?”
赵嬷嬷道:“阿弥陀佛!原来如此。这样说,咱们家也要预备接咱们大小姐
了?”贾琏道:“这何用说呢!不然,这会子忙的是什么?”凤姐笑道:“若果
如此,我可也见个大世面了。可恨我小几岁年纪,若早生二三十年,如今这些老
人家也不薄我没见世面了。说起当年太祖皇帝仿舜巡的故事,比一部书还热闹,
我偏没造化赶上。”赵嬷嬷道:“唉哟哟,那可是千载希逢的!那时候我才记事
儿,咱们贾府正在姑苏扬州一带监造海舫,修理海塘,只预备接驾一次,把银子
都花的淌海水似的!说起来……”凤姐忙接道:“我们王府也预备过一次。那时
我爷爷单管各国进贡朝贺的事,凡有的外国人来,都是我们家养活。粤,闽,滇,
浙所有的洋船货物都是我们家的。”
赵嬷嬷道:“那是谁不知道的?如今还有个口号儿呢,说‘东海少了白玉床,
龙王来请江南王’,这说的就是奶奶府上了。还有如今现在江南的甄家,嗳哟哟,
好势派!独他家接驾四次,若不是我们亲眼看见,告诉谁谁也不信的。别讲银子
成了土泥,凭是世上所有的,没有不是堆山塞海的,‘罪过可惜’四个字竟顾不
得了。”凤姐道:“常听见我们太爷们也这样说,岂有不信的。只纳罕他家怎么
就这么富贵呢?”赵嬷嬷道:“告诉奶奶一句话,也不过是拿着皇帝家的银子往
皇帝身上使罢了!谁家有那些钱买这个虚热闹去?”
正说的热闹,王夫人又打发人来瞧凤姐吃了饭不曾。凤姐便知有事等他,忙
忙的吃了半碗饭,漱口要走,又有二门上小厮们回:“东府里蓉,蔷二位哥儿来
了。”贾琏才漱了口,平儿捧着盆盥手,见他二人来了,便问:“什么话?快说。”
凤姐且止步稍候,听他二人回些什么。贾蓉先回说:“我父亲打发我来回叔叔:
老爷们已经议定了,从东边一带,借着东府里花园起,转至北边,一共丈量准了,
三里半大,可以盖造省亲别院了。已经传人画图样去了,明日就得。叔叔才回家,
未免劳乏,不用过我们那边去,有话明日一早再请过去面议。”贾琏笑着忙说:
“多谢大爷费心体谅,我就不过去了。正经是这个主意才省事,盖造也容易,若
采置别处地方去,那更费事,且倒不成体统。你回去说这样很好,若老爷们再要
改时,全仗大爷谏阻,万不可另寻地方。明日一早我给大爷去请安去,再议细话。”
贾蓉忙应几个“是”。
贾蔷又近前回说:“下姑苏聘请教习,采买女孩子,置办乐器行头等事,大
爷派了侄儿,带领着来管家两个儿子,还有单聘仁、卜固修两个清客相公,一同
前往,所以命我来见叔叔。”贾琏听了,将贾蔷打谅了打谅,笑道:“你能在这
一行么?这个事虽不算甚大,里头大有藏掖的。”贾蔷笑道:“只好学习着办罢
了。”
贾蓉在身旁灯影下悄拉凤姐的衣襟,凤姐会意,因笑道:“你也太操心了,
难道大爷比咱们还不会用人?偏你又怕他不在行了。谁都是在行的?孩子们已长
的这么大了,‘没吃过猪肉,也看见过猪跑’。大爷派他去,原不过是个坐纛旗
儿,难道认真的叫他去讲价钱会经纪去呢!依我说就很好。”贾琏道:“自然是
这样。并不是我驳回,少不得替他算计算计。”因问:“这一项银子动那一处的?”
贾蔷道:“才也议到这里。赖爷爷说,不用从京里带下去,江南甄家还收着我们
五万银子。明日写一封书信会票我们带去,先支三万,下剩二万存着,等置办花
烛彩灯并各色帘栊帐幔的使费。”贾琏点头道:“这个主意好。”
凤姐忙向贾蔷道:“既这样,我有两个在行妥当人,你就带他们去办,这个
便宜了你呢。”贾蔷忙陪笑说:“正要和婶婶讨两个人呢,这可巧了。”因问名
字。凤姐便问赵嬷嬷。彼时赵嬷嬷已听呆了话,平儿忙笑推他,他才醒悟过来,
忙说:“一个叫赵天梁,一个叫赵天栋。”凤姐道:“可别忘了,我可干我的去
了。”说着便出去了。贾蓉忙送出来,又悄悄的向凤姐道:“婶子要什么东西,
吩咐我开个帐给蔷兄弟带了去,叫他按帐置办了来。”凤姐笑道:“别放你娘的
屁!我的东西还没处撂呢,希罕你们鬼鬼祟祟的?”说着一径去了。
这里贾蔷也悄问贾琏:“要什么东西?顺便织来孝敬。”贾琏笑道:“你别
兴头。才学着办事,倒先学会了这把戏。我短了什么,少不得写信来告诉你,且
不要论到这里。”说毕,打发他二人去了。接着回事的人来,不止三四次,贾琏
害乏,便传与二门上,一应不许传报,俱等明日料理。凤姐至三更时分方下来安
歇,一宿无话。
次早贾琏起来,见过贾赦贾政,便往宁府中来,合同老管事的人等,并几位
世交门下清客相公,审察两府地方,缮画省亲殿宇,一面察度办理人丁。自此后,
各行匠役齐集,金银铜锡以及土木砖瓦之物,搬运移送不歇。先令匠人拆宁府会
芳园墙垣楼阁,直接入荣府东大院中。荣府东边所有下人一带群房尽已拆去。当
日宁荣二宅,虽有一小巷界断不通,然这小巷亦系私地,并非官道,故可以连属。
会芳园本是从北拐角墙下引来一股活水,今亦无烦再引。其山石树木虽不敷用,
贾赦住的乃是荣府旧园,其中竹树山石以及亭榭栏杆等物,皆可挪就前来。如此
两处又甚近,凑来一处,省得许多财力,纵亦不敷,所添亦有限。全亏一个老明
公号山子野者,一一筹画起造。
贾政不惯于俗务,只凭贾赦、贾珍、贾琏、赖大、来升、林之孝、吴新登、
詹光、程日兴等几人安插摆布。凡堆山凿池,起楼竖阁,种竹栽花,一应点景等
事,又有山子野制度。下朝闲暇,不过各处看望看望,最要紧处和贾赦等商议商
议便罢了。贾赦只在家高卧,有芥豆之事,贾珍等或自去回明,或写略节,或有
话说,便传呼贾琏,赖大等领命。贾蓉单管打造金银器皿。贾蔷已起身往姑苏去
了。贾珍,赖大等又点人丁,开册籍,监工等事,一笔不能写到,不过是喧阗热
闹非常而已。暂且无话。
且说宝玉近因家中有这等大事,贾政不来问他的书,心中是件畅事,无奈秦
钟之病日重一日,也着实悬心,不能乐业。这日一早起来才梳洗完毕,意欲回了
贾母去望候秦钟,忽见茗烟在二门照壁前探头缩脑,宝玉忙出来问他:“作什么?”
茗烟道:“秦相公不中用了!”宝玉听说,吓了一跳,忙问道:“我昨儿才瞧了
他来,还明明白白,怎么就不中用了?”茗烟道:“我也不知道,才刚是他家的
老头子来特告诉我的。”宝玉听了,忙转身回明贾母。贾母吩咐:“好生派妥当
人跟去,到那里尽一尽同窗之情就回来,不许多耽搁了。”宝玉听了,忙忙的更
衣出来,车犹未备,急的满厅乱转。一时催促的车到,忙上了车,李贵,茗烟等
跟随。来至秦钟门首,悄无一人,遂蜂拥至内室,唬的秦钟的两个远房婶母并几
个弟兄都藏之不迭。
此时秦钟已发过两三次昏了,移床易箦多时矣。宝玉一见,便不禁失声。李
贵忙劝道:“不可不可,秦相公是弱症,未免炕上挺扛的骨头不受用,所以暂且
挪下来松散些。哥儿如此,岂不反添了他的病?”宝玉听了,方忍住近前,见秦
钟面如白蜡,合目呼吸于枕上。宝玉忙叫道:“鲸兄!宝玉来了。”连叫两三声,
秦钟不睬。宝玉又道:“宝玉来了。”
那秦钟早已魂魄离身,只剩得一口悠悠余气在胸,正见许多鬼判持牌提索来
捉他。那秦钟魂魄那里肯就去,又记念着家中无人掌管家务,又记挂着父亲还有
留积下的三四千两银子,又记挂着智能尚无下落,因此百般求告鬼判。无奈这些
鬼判都不肯徇私,反叱咤秦钟道:“亏你还是读过书的人,岂不知俗语说的:
‘阎王叫你三更死,谁敢留人到五更。’我们阴间上下都是铁面无私的,不比你
们阳间瞻情顾意,有许多的关碍处。”
正闹着,那秦钟魂魄忽听见“宝玉来了”四字,便忙又央求道:“列位神差,
略发慈悲,让我回去,和这一个好朋友说一句话就来的。”众鬼道:“又是什么
好朋友?”秦钟道:“不瞒列位,就是荣国公的孙子,小名宝玉。”都判官听了,
先就唬慌起来,忙喝骂鬼使道:“我说你们放了他回去走走罢,你们断不依我的
话,如今只等他请出个运旺时盛的人来才罢。”众鬼见都判如此,也都忙了手脚,
一面又抱怨道:“你老人家先是那等雷霆电雹,原来见不得‘宝玉’二字。依我
们愚见,他是阳,我们是阴,怕他们也无益于我们。”都判道:“放屁!俗语说
的好,‘天下官管天下事’,自古人鬼之道却是一般,阴阳并无二理。别管他阴
也罢,阳也罢,还是把他放回没有错了的。”众鬼听说,只得将秦魂放回,哼了
一声,微开双目,见宝玉在侧,乃勉强叹道:“怎么不肯早来?再迟一步也不能
见了。”宝玉忙携手垂泪道:“有什么话留下两句。”秦钟道:“并无别话。以
前你我见识自为高过世人,我今日才知自误了。以后还该立志功名,以荣耀显达
为是。”说毕,便长叹一声,萧然长逝了。

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