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亚当和夏娃被赶出伊甸园

在耶和华上帝创造天地的日子,地上还没有草木和菜蔬。耶和华用地上的尘土造人,将生气吹在他鼻孔里,就成了有灵的活人,名叫亚当。耶和华上帝在东方的伊甸立了一个园子,使各样的树从地里长出来,可以悦人眼目,其上的果子好作食物。园子当中又有生命树,和分别善恶的树。有河从伊甸流出来滋润那园子。

耶和华将亚当安置在伊甸园,使他修理看守,并吩咐他说:“园中各样树上的果子,你可以随意吃”只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃了必定死。”

耶和华说:“那人独居不好,我要为他造一个配偶帮助他。”便使亚当沉睡,取下他的一条肋骨,又把肉合起来。耶和华就用亚当身上所取的肋骨,造成一个女人,领她到那人跟前。亚当说:“这是我骨中的骨,肉中的肉,可以称她为女人,因为她是从男人身上取出来的。”因此,人要离开父母,与妻子连合,二人成为一体。当时夫妻二人,赤身露体,并不羞耻。

耶和华上帝用土所造的走兽中,惟有蛇最狡猾。蛇对女人说:“上帝不许你们吃园中所有树上的果子么?”女人说:“惟有园当中那棵树上的果子,上帝说不可吃,也不可摸,免得死去。”蛇对女人说:“你们不一定死。因为上帝知道,你们吃了眼睛就明亮了,你们便跟上帝一样能知道善恶。”女人见那棵树的果子好作食物,也悦人的眼目,并且能使人有智慧,于是就摘下果子来吃;又给她丈夫也吃了。他们二人的眼睛明亮了,才知道自己是赤身露体,便拿无花果树的叶子,为自己编做裙子。

天起了凉风,耶和华上帝在园中行走,亚当和他妻子听见上帝的声音,就藏在园里的树木中。耶和华呼唤亚当,对他说:“你在哪里?”他说:“我在园中听见你的声音,我就害怕,因为我赤身露体。”耶和华说:“谁告诉你赤身露体呢?莫非你吃了我吩咐你不可吃的那树上的果子么?”亚当说:“你所赐给我,与我同居的女人,她把那树上的果子给我,我就吃了。”

耶和华上帝又问女人。女人说:“那蛇引诱我,我就吃了。”耶和华上帝对蛇说:“你既做了这事,就必受咒诅,比一切的牲畜野兽更甚;你必用肚子行走,终身吃土。我又要叫你和女人彼此为仇,你的后裔和女人的后裔,也彼此为仇;女人的后裔要伤你的头,你要伤她的脚跟。”又对女人说:“我必多多增加你怀胎的苦楚,你生产儿女必多受苦;你必恋慕你丈夫,你丈夫必管辖你。”又对亚当说:“你既听从妻子的话,吃了那树上的果子,地必为你的缘故受咒诅,你必终身劳苦,才能从地里获得吃的。地必给你长出荆棘和蒺藜来,你也要吃田间的菜蔬。你必汗流满面才得糊口,直到你归了土,因为你是从土而出的,你本是尘土,仍要归于尘土。”

亚当给他妻子起名叫夏娃(“生命”之意),因为她是众生之母。

耶和华上帝说:“那人已经与我们相似,能知道善恶。现在恐怕他伸手又摘生命树的果子吃,就永远活着了。”便打发他们出伊甸园,去耕种他所出生的土地。

苏撒娜的故事

有一个住在巴比伦的人,名叫约亚金。他娶了一个妻子,名叫苏撒娜。她是希尔恺的女儿,一个容貌美艳而虔敬的信女。约亚金原是一个大财主,住宅旁边有个美丽的花园:犹太人时常到他家去,因为他比谁都体面。那一年,有两个长老被派为审判官。这两个长老常在约亚金家里,打官司的人们也到那里去找他们。

每当中午众人散去的时分,苏撒娜总是到花园里去散步。两个长老看见,心中燃起欲火。他们生了邪心,便目不正视,不望上天,忘去公正的审判。他们二人都不敢互相表白自己的心曲,每天都怀着妒意发现对手在监视自己。

其中一个说,“我们都回家去吧,现在正是吃午饭的时候。”他们走出门去,彼此分别,却又都回到原来的地方;互相查问原因,便都说出心中的私欲。于是二人商量共同窥伺她单独的机会。

他们窥伺到适当的一天,她和平日一样,带着两个丫头走入园中。她对丫头们说:“去拿油和肥皂来,关上园门,我要洗澡。”她们照她的吩咐,关上各扇园门,从旁门出去拿她所要的东西。丫头们出去了,两长老便起来奔向她,说:“看,园门都关闭了,没有人能看见我们,我们爱你,你就成全我们吧。不然的话,我们就有证据告你,说有一个年青人和你私通,所以把丫头打发开了。”苏撒娜叹息道:“我是进退两难了,若做这事必被众人砸死;不做这事,就逃不出你们的手。我宁愿不做这事而落在你们手中,不愿在上帝面前犯罪。于是苏撒娜大声喊叫;两个长老也贼喊捉贼,一个跑去开启园门。全家的仆人听到花园中的叫喊声都从边门跑来看她出了什么事,当长老们说了他们伪造的故事时,奴婢们都大为害臊,因为他们从来没听说过苏撒娜有这种事。

到了第二天早晨,人民会集在约亚金家中,两个长老怀着满心恶意要陷害苏撒娜,把她处死,当着群众的面喊道:“提苏撒娜,希尔铠的女儿,约亚金的妻子。”使者去提了,她便带了父母、子女和所有的亲属来到。两个长老在群众中间站起来说:“当我们独自在园中散步时,这个女人带了两个丫头进来,关上园门,把丫头们打发开去。然后有一个躲在那儿的青年人来和她躺在一起。我们在园角里看见这种罪行,便奔向他们。男的我们捉不住,因为他比我们力气大,开了园门跳出去了。我们捉住这个女人,问她这青年男子是谁,她不肯说;我们证明这一切。”群众相信他们的话,因为他们是人民的长老和审判官。这样,他们就定她的死罪。苏撒娜大声哀哭,说:“永恒的上帝啊,您知道一切的秘密。您知道他们生心害我而做假见证,我现在要死了。我绝对没有做这事,象他们恶意预谋所捏造的那样。”

上帝听到她的呼声。当她被拉去处死的时候。上帝感动一个年轻小伙子神圣的灵,他名叫但以理,用宏大的声音叫道:“流这女人的血,与我无关。”所有的群众都转身向他,说:“您说这话是什么意思?”于是他站到他们中间说:“以色列的子孙啊,你们这样愚蠢,在没有审问调查,未曾知道底细之前,便判定一个以色列女儿的罪吗?回到审判的地方去,因为这是蓄意预谋要害她的假见证。”因此人们都急忙地回转去。但以理告诉他们:“把二长老远远隔离开来,我要详审他们。”他们就把二长老隔离。他先叫一个来问他:“你在罪恶里泡到老,你以前所犯的多端罪恶,现在都要回到你自己身上来,你判断案件不公正。试问,你看见他们是在什么树底下躺在一起的呢?”他回答说:“在一棵乳香树下。”但以理把他放在一边,命令提另一个,对他说:“现在你告诉我,你看见他们是在什么树底下躺在一起的?”他回答说:“在一棵橡树下。”但以理对他说,“你说了弥天大谎。上帝的天使已在等着你,将用刀把你劈成两半,用以灭绝你们。”因此会众高声呼喊,歌颂上帝拯救仰望他的人们。按照摩西的律法,他们怎样恶意对待邻人,也怎样对待他们自己。他们把二长老处死,同时救了无辜者的血。

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浪子回头

一个人有两个儿子。小儿子对父亲说:“父亲,请你把我应得的家业分给我。”他父亲就把产业分给他们。过了不多几日,小儿子就把他一切所有的收拾起来,往远方去了。他在那里任意放荡,浪费资财,既耗尽了一切所有的,又遇着那地方大遭饥荒,就穷苦起来。于是去投靠那地方的一个人,那人打发他到地里去放猪,他恨不得拿猪吃的豆荚充饥。这时,他醒悟过来,就说:“我父亲有许多雇工,许多口粮,我倒在这里饿死吗?我要回到父亲那里去,向他说,‘父亲,我得罪了天,又得罪了你。从今以后,我不配称做你的儿子,把我当做一个雇工罢。’”于是,他往父亲那里去。相离很远,他父亲看见,就动了慈心,跑去抱着他的颈项,连连与他亲嘴。儿子说:“父亲,我得罪了天,又得罪了你,从今以后,我不配称做你的儿子。”父亲却吩咐仆人说:“把那上好的袍子快拿来给他穿,把戒指戴在他指头上,把鞋子穿在他脚上,把那肥牛犊牵来宰了,我们可以吃喝快乐。因为我这儿子,是死而复活、失而又得的。”他们就快乐起来。那时大儿子正在田里,他回来离家不远,听见作乐跳舞的声音,便叫过一个仆人来问是什么事。仆人说:“你兄弟回来了。你父亲因为他无灾无病地回来,把肥牛犊宰了。”大儿子却生起气来,不肯进去,父亲就出来劝他。他对父亲说:“我服侍你这么多年,从来没有违背过你的命,你并没有给我一只山羊羔。叫我和朋友一同快乐。但你这儿子,和娼妓吞尽了你的产业,他一来,你倒为他宰了肥牛犊。”父亲对他说:“儿啊!你常和我同在,我一切所有的,都是你的。只是你这个兄弟,是死而复活、失而又得的,所以我们理当欢喜快乐。

创世

在宇宙天地尚未形成之前,黑暗笼罩着无边无际的空虚混饨上帝那孕育着生命的灵运行其中,投入其中,施造化之工,展成就之初,使世界确立,使万物齐备。上帝用七天创造了天地方物。这创造的奇妙与神秘非形之笔墨所能写尽,非诉诸言语所能话透。第一日,上帝说:“要有光!”便有了光。上帝将光与暗分开,称光为昼,称暗为夜。于是有了晚上,有了早晨。第二日,上帝说:“诸水之向要有空气隔开。”上帝便造了空气,称它为天。第三日,上帝说:“普天之下的水要聚在一处,使旱地露出来。”于是,水和旱地便分开。上帝称旱地为大陆,称众水聚积之处为海洋。上帝又吩咐,地上要长出青草和各种各样的开花结籽的蔬菜及结果子的树,果子都包着核。世界便照上帝的话成就了。第四日,上帝说:“天上要有光体,可以分管昼夜,作记号,定节令、日子、年岁,并要发光普照全地。”于是上帝造就了商个光体,给它们分工,让大的那个管理昼,小的那个管理夜。上帝又造就了无数的星斗。把它们嵌列在天幕之中。第五日,上帝说,“水要多多滋生有生命之物,要有雀鸟在地面天空中飞翔。”上帝就造出大鱼和各种水中的生命,使它们各从其类;上帝又造出各样的飞鸟,使它们各从其类。上帝看到自己的造物,非常喜悦,就赐福这一切,使它们滋生繁衍,普及江海湖汊、平原空谷。第六日,上帝说:“地要生出活物来;牲畜、昆虫、野兽各从其类。”于是,上帝造出了这些生灵,使它们各从其类。上帝看到万物并作,生灭有继,就说:“我要照着我的形象,按着我的样式造人,派他们管理海里的鱼、空中的鸟、地上的牲畜和地上爬行的一切昆虫。”上帝就照着自己的形象创造了人。上帝本意让人成为万物之灵,就赐福给他们,对他们说:“要生养众多,遍满地面,治理地上的一切,也要管理海里的鱼、空中的鸟和地上各样活物。”按《圣经》的说法,人类是这个世界的管理者和支配者。第七日,天地万物都造齐了,上帝完成了创世之功。在这一天里,他歇息了,并赐福给第六天,圣化那一天为特别的日子,因为他在那一天完成了创造,歇工休息。就这样星期日也成为人类休息的日子。“造化钟神秀,阴阳割分晓。”上帝就是这样开辟鸿蒙,创造宇宙万物的。(创1;2:l一2:4)

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原 罪

伊甸园中有棵禁止享用的果树,叫分辨善恶树,是上帝为考验人的信心而设置的。据说撒旦原是上帝的天使,后来堕落成为魔鬼和恶灵的首领。有一天,他以蛇的形状向夏蛙显现,并以十分狡诈的口吻试探夏娃说:“上帝岂是真说不许你们吃园中所有树上的果子么?!”传说蛇最初人身长尾,还有一对漂亮的翅膀,能在空中飞翔,长得非常美丽;那时候所有的动物都很温驯善良,只有蛇因为有恶灵附体,非常狡猾。蛇从空中飞落到地面,从地上立起身子来与夏娃说话,形状有点象个大问号。疑问在夏娃心中萌动了。夏娃虽然有些动心,但信心的根基井没有动摇。她如实地转达了上帝的诫命:“园中树上的果子我们可以吃,唯有园当中的那棵树上的果子,上帝说:‘不可以吃,也不能摸,免得你们死。’”撒旦听出夏娃口气中的丝微犹豫,他扬扬翅膀展开了攻势:“你们不一定死,因为上帝知道你们吃了果子。眼睛就亮了,你们便和上帝一样知道善恶了。”夏娃见那树上的果子非常鲜嫩光洁,悦人眼目,惹人心爱,比她吃过的任何果子都要好。她听说吃了它还可以具有与上帝一样的智慧。她纯洁天真的心理天平倾斜了,上帝的告诫被抛到九霄云外。她终于伸手摘了那本来禁止人摘的果子,吃了下去;她又给了亚当,亚当也吃了。两颗果子好象强力剂注入了混饨蒙昧的两颗心。二人的精神世界顿时澄清了,明晰了,他们的眼睛明亮了。他们开始分辨物我,产生了“自我”的概念,他们无比沮丧地发现,自己赤裸着身体,是羞耻的事情。于是他们用无花果的叶子为自己编织了裙子,来掩饰下体。上帝造人以后,这是人第一次违背上帝的命令,因而犯下了必须世代救赎的罪孽,称为原罪。意即原初的,与生俱来的罪。

失乐园

亚当和夏娃偷食禁果以后,世界便为此颠倒。原来温暖如春的天空中盘旋着背离上帝的寒流,凉风一阵紧似一阵地吹过来,世问的一切都开始变得紊乱而不和谐。道分阴阳,动静相摩,高下相克。入失去了天真烂漫、无忧无虑的童年,注定要经历酸甜苦辣的洗礼,体验喜怒哀乐的无常。智慧是人类脱离自然界的标志,也是人类苦闷和不安的根源。上帝在园中行走,亚当和夏娃听见他的脚步声。此时他们的心与上帝有了罅隙,出于负罪感,他们开始在树林中躲避上帝。上帝对人的失落发出了痛切的呼唤:“亚当,你在那里?人哪,你在哪里?”这呼唤中包涵着上帝对人犯罪堕落,失掉了赐给人原初的绝对完美的忧伤与失望,又包涵着对人认罪归来,恢复神性的期待。然而在上帝一步紧似一步的追问面前,亚当归咎于夏娃,夏娃委罪于蛇。这就是上帝对人类最初的失望与忧伤,这就是人类背离上帝的最初堕落与痛苦。亚当对上帝说:“我在园中听见您的声音,就害怕,因为我赤身露体,我便藏了起来。”“谁告诉你赤身露体的呢?莫非你吃了我吩咐你不可吃的那树上的果子么!”上帝知道他已背离了自己的意志,愤怒地质问。亚当辩解说:“您所赐给我与我同居的女人把那树上的果子给我,我就吃了。”上帝回顾夏娃,问她:“你都干了些什么呢?” 夏娃说:“那蛇引诱我,我就吃了。”上帝知道人的僭越已无法挽回,既然他具有了智慧,就应承担与智慧相称的责任。上帝责罚罪魁祸首的蛇说:“你既作了这事,就必受咒诅,比一切的牲畜禽兽更甚,你必用肚子行走,终身吃土。我还要叫你和夏娃彼此为仇,你的后裔和她的后裔也彼此为仇。她的后裔要伤你的头,你要伤他的脚跟。”于是蛇就失去了翅膀和人身,变成了一根弯弯曲曲的长虫,令人生厌。它只能用肚子爬行,钻洞吃土。上帝接着责罚率先堕落的女人夏娃道:“我必多多加增你怀胎的苦楚,你生产儿女必多受痛苦。你必恋慕你丈夫,你丈夫必管辖你。”最后,上帝对亚当说:“你既听从了妻子的话,吃了我所吩咐你不可吃的那树上的果子。土地必因为你的缘故受咒诅,你必须终身劳苦,才能从地里获得粮食。土地必给你长出荆棘和蒺黎来。你也要吃田问长出的蔬菜,你必汗流满面才能糊口,直至你归了土。因为你是从土里创造出来的,你本是尘土,仍要归于尘土。”人类因为发挥智慧而创造了文明;因为滥用了智慧而受到诅咒。沃土长上荆棘,绿色原野成为荒漠,晴朗的天空变得乌烟瘴气,清澈的河流秽物漂流。人性如果受到邪恶败坏,就会导致可柏的后果——毁灭,人就可能失掉永生(生生不息繁衍)的权利,他将出于尘土而复归于尘土。这是一个古而常新的警钟。上帝说:“那人已经与我们相似,能知道善恶,现在恐怕他伸手又摘生命树的果子吃,就永远活着。”上帝因为亚当和夏娃是自己的造物,惩罚了他们,同时也很怜惜。他用兽皮做了衣服给他们穿,接着打发他们出伊甸园,赐土地给他们耕种。上帝把亚当和夏娃逐出伊甸园后,便在园子的东边安设基路呐(传说中带翅膀的动物)和四面转动发火焰的剑,来把守通往生命之树的道路。从此,上帝失落了人;人也失落了上帝。(创3:8一3:24)

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最初的嫉妒

亚当夏娃被逐出伊甸园后,为了自身的生存,不得不学习劳动,刀耕火种,胼手胝足,自食其力,尽管辛苦,也乐在其中。他们因上帝的咒诅,已认识了死亡。为了死后地上仍然有人种留传,他们想到了生儿育女。有一天,亚当和夏娃同房,不久夏娃就怀孕,生了长子该隐。该隐是“得”的意思。没几年,该隐又有了一个弟弟,叫亚怕。该隐长大以后,从事农业,当了一名种地的农夫。亚伯长大以后,从事牧业,成了一个牧民。有一天,该隐拿地里出产的作物献祭给那和华(即上帝),亚伯则拿羊群中头生羔羊和羊油献给他。不知道是什么原因,上帝高兴地接受了亚伯的供品,而对该隐的供品却不屑一顾。该隐大为光火,嫉妒使他气得脸都变了颜色。那和华看在心里,就问该隐:“你为什么恼怒呢?为什么脸色都变了呢?”该隐说:“如果你行好事,你的供物就一定会被接受的;如果你干坏事,罪孽就会伏在你的门前,它必迷恋你,你却要制伏他。”现在看来,该隐平时一定有什么把柄抓在上帝的手里,所以上帝不受他的贡。然而,该隐把神的告诫当成了耳边风。嫉妒迷惑了他的心窍,他把亲兄弟亚伯骗到田野杀害了。上帝看到该隐杀了自己的弟弟,就对该隐说:“你弟弟亚伯在哪里?”该隐答道:“我不知道。我又不是他的着守呀。”犯了杀人之罪还想狡辩。上帝勃然大怒,喝斥他道:“你都干了些什么事呀?你弟弟的血从地下面向我哀告,连土地都裂了口从你手中接受你兄弟的鲜血。现在你该受土地的咒诅。你种地,地不再给你效力,你必须在地上飘荡。”该隐可怜他说:“我必须在地上流离飘荡,又犯了杀弟的大罪,遇上我的人必定会有人杀我的。”上帝是要该隐经历苦难而悔改,不想让别人杀了他,就给该隐作了一个记号,并说:“杀该隐的,必遭报七倍。”免得人遇见他就杀他。(创4:1一4:15)

奇人辈出

该隐离开了上帝,开始过被放逐的生活。后来他在伊甸园以东,一个叫挪得的地方住了下来,在那里娶了妻子。该隐与妻子同房,他的妻子就怀孕,生了以诺。该隐还修筑了一座城堡,并用他儿子的名字命名这城市。那时候,亚当的后代都异常长寿。以诺活到65岁时,修炼出了一种特殊的能力,能够“与神同行”(to walk with God)。以诺大概此时已得道“成仙”了。它是圣经中仅有的几个没有用“死”记录其终结的人物之一。此后,以诺在世300年,也就是在他365岁时,“神将他取去,他就不在世上了。”以诺后代中又有个叫以诺的,他65岁得道,生长子玛土撒拉。玛土撤拉活到187岁时生了拉麦,之后又活了782年,并且生儿育女。玛土撤拉共在世969岁,在亚当的家族中高居榜首,成为活得最长的老寿星,后世西方人就以“比玛土撒拉还要年迈”来恭维别人享有高寿,有如中国人说某某寿如彭祖之类。玛土撤拉的儿子拉麦是个惹不起的人物,比他的曾祖父该隐还要厉害许多倍;有一天,他对他两个妻子夸耀自己的残暴,唱道:“亚大、洗拉听我的声音,拉麦的妻子细听我的活语,壮年人伤我,我把他杀了;少年人损我,我把他害了。若杀了该隐遭报七倍,杀了拉麦必遭报七十七倍。”这成为希伯来早期著名的《拉麦复仇之歌》。小诗虽短,野蛮人时代噬血复仇的性格却跃然纸上。拉麦的儿子还算争气,他的妻子亚大生了个儿子叫雅八,后来雅八成了一切牧人和流牧人的始祖。妻子洗拉生的儿子犹八,是一切以吹拉弹唱为生的人的始祖。洗拉还有个儿子叫土八该隐,他是个手艺人,是个做铜铁活的能工巧匠,后世西方铜铁匠尊其为祖师。拉麦活到182岁时他妻子生了一个儿子,叫挪亚。生下来拉麦就预见了他将建立盖世之功。这个挪亚就是后来原始洪荒中的幸存者。拉麦享年777岁。挪亚500岁时生了三个儿子:一个叫做闪,一个叫做含,一个叫雅弗。

挪亚方舟

亚当活了930岁,他和夏娃的子女无数,他们的后代子孙,传宗接代,越来越多,逐渐遍布整个大地。但是人类打着原罪的烙印,上帝诅咒了土地,人们不得不付出艰辛的劳动才能果腹,因此怨恨与恶念日增。人们无休止地相互撕杀、争斗、掠夺,人世间的暴力和罪恶简直到了无以复加的地步。上帝看到了这一切,他非常后悔造了人,对人类犯下的罪孽心里十分忧伤。上帝说:“我要将所造的人和走兽并昆虫以及空中的飞鸟都从地上消灭。”但是他又舍不得把他的造物全部毁掉,他希望新一代的人和动物能够比较听话,悔过自新,建立一个理想的世界。在罪孽深重的人群中,只有挪亚在上帝眼前蒙恩。上帝认为他是一个义人,很守本分;他的三个儿子在父亲的严格教育下也没有误入歧途。挪亚也常告诫周围的人们,应该赶快停止作恶,从充满罪恶的生活中摆脱出来。但人们对他的话都不以为然,继续我行我素,一味地作恶享乐。上帝选中了挪亚一家:挪亚夫妇、三个儿子及其媳归,作为新一代人类的种子保存下来。上帝告诉他们七天之后就要实施大毁灭,要他们用歌斐木造一只方舟,分一间一间的造,里外抹上松香。这只方舟要长300时、宽50时、高30时。方舟上边要留有透光的窗户,旁边要开一道门。方舟要分上中下三层。他们立即照办。上帝看到方舟造好了,就说:“看哪,我要使洪水在地上泛滥,毁灭天下,凡地上有血肉、有气息的活物无一不死。我却要与你立约,你同你的妻子、儿子、儿媳都要进入方舟。凡洁净的畜类,你要带七公七母;不洁净的畜类,你要带一公一母;空中的飞鸟也要带七公七母。这些都可以留种,将来在地上生殖。”2丹17日那天,挪亚600岁生辰,海洋的泉源都裂开了,巨大的水柱从地下喷射而出;天上的窗户都敞开了,大雨日夜不停,降了整整40天。水无处可流,迅速地上涨,比最高的山巅都要高出15时。凡是在旱地上靠肺呼吸的动物都死了,只留下方舟里人和动物的种子安然无恙。方舟载着上帝的厚望漂泊在无边无际的汪洋上。(创6;7)

和平鸽与橄榄枝

洪水汹涌,共泛滥了150天。上帝惦记着挪亚方舟和里面的生灵,于是叫雨停住,让大风吹地面,水势渐落。但是水退得很慢,雨停了150天还看不到一片陆地。7月17日,方舟停搁在亚拉腊山上。到10月1日,山顶大都露现出了水面。又过了40天,挪亚开了方舟的窗户,放出一只乌鸦,以便了解能否找到陆地。但那乌鸦飞回来了。他又放出一只鸽子,但那鸽子也飞回来了,因为找不到落脚休息的地方,挪亚伸手把那鸽子接进了方舟。再过了七天,挪亚又把那只鸽子放出去。傍晚时分,鸽子噙着一个橄榄枝飞回来了,这意味着大地某个地方露出了旱地。再等了七天,挪亚又把鸽子放出去,这回鸽子没有飞回来,因为大地干了,洪水全退了。这就是为什么今天人们把叼着橄榄枝的鸽子当成平安、和平的象征的原因。元月一日,挪亚撤去方舟的盖子睫望四野,看到地面已经变得于爽了,他和他一家人走出方舟;他把方舟上的动物也都放了出来。挪亚筑了一座祭坛,拿各类洁净的牲畜飞鸟供在坛上为燔祭,奉献给上帝,以感谢他赐生之恩。上帝闻到燔祭的馨香之气就在心里说:“我不再因人的缘故咒诅他,也不再按着我才行的,灭各种的活物了,地还存留的时候,稼穑、寒暑冬夏、昼夜就永不停息了。”上帝赐福给挪亚和他的儿子们说:“你们要生养众多,遍满地面。凡地上的走兽和空中的飞鸟都必惊恐惧怕你们,连地上一切的昆虫并海里一切的鱼都交付你们的手。凡活着的动物,都可以作你们的食物,这一切我都赐给你们,如同蔬菜一样。唯独肉带着血,那就是它的生命,你们不可吃,流你们血、害你们命的,无论是兽是人,我必讨他的罪,就是各人的弟兄也是如此。凡流人血的,他的血也必被人所流,因为上帝造人是照自己的形象造的。你们要生养众多,在地上昌盛繁茂。”因为这道诫命,世界上信仰上帝的人大都不以动物的血或血制品为食。上帝与人和其他一切生灵立约,决定以后不再如此毁灭世界:“凡有血肉的不再被洪水灭绝,也不再有洪水毁坏地了。”上帝用天上的七色彩虹作为盟约的标志,以此纪念他与地上的生灵订立的这个盟约。为了重建家园,挪亚又重新干起了农活,他耕种土地,饲养牲畜,栽培葡萄园,还学会了酿酒。有一回他喝酒喝多了,昏醉中他把自己身上的衣服都扒光,赤身裸体地在帐篷里睡着了。他的儿子含,看见他赤着身子酣睡在帐篷中,就笑着把这个情景告诉了两个兄弟。但闪和雅弗对父亲比较尊敬,他俩拿了衣服把父亲的身子盖上,为了不看见父亲赤身,他俩是倒退着进入帐篷的。挪亚醒来后,知道了含的所作所为,大发脾气,他诅咒含,说他的后代必将成为闪和雅弗的奴隶。

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最初的世界

有一个人独自在田野里走着。他看来又惊慌、又激动。虽然,他似乎有些胆怯,不时左看看,右看看,甚至还往后看,可是他还是不停地往前面走。他愈走愈远,愈走愈孤单。这人是个……杀人犯,他的名字叫该隐,不久前他杀了他的兄弟亚伯。

但为什么,到底为什么这样呢?亚伯没有做对不起他的事,连玩笑的话也没说过。亚伯从来没有伤害过哥哥该隐,可是该隐却杀了他。到底为了什么呢?该隐因为嫉妒上帝接受亚伯献的礼物,拒绝他献的礼物,一气之下,就杀了兄弟亚伯。

该隐咽不下这口气,他气上帝,他对什么都生气,当然也气亚伯,才把他杀了。上帝看见这件恶事,就问该隐说:“你的兄弟在哪儿?”上帝听了该隐的谎话就咒诅他。后来,该隐不敢回家见父母和妹妹们,就逃往远方了。

这就是为什么他会一个人孤孤单单的走在路上的理由。他脑子里在想什么?虽然上帝告诉他,他不会因着他的恶行被杀,可是他还是害怕、焦急、烦躁,那是因为他犯了罪,他的良心在责备他,提醒他做过的恶事。

小朋友,你调皮捣蛋、不顺从父母的的时候,是不是也担心害怕?有的时候你不知道为什么害怕,尤其在夜晚时,一个人躺在床上,有时候会发抖,是不是?该隐好害怕,但他不知道为什么会这样。天愈来愈黑,他一个人在荒野,除了惧怕就是忧虑。

该隐啊!为什么不跪下祷告,求上帝赦免你的罪呢?为什么不回家求父母原谅你呢?可是该隐就是不肯这样做,这才是最可悲的。

如果你调皮捣蛋、不听话的时候怎么办?你应当立刻跪下祷告,祈求上帝的赦免,然后再请求父母的原谅。

那天晚上,该隐也许睡得不好,责备他的声音几次把他从梦中唤醒。不久,天亮了,阳光普照大地,该隐的心情好了一些,不像昨天那么害怕。回家……?求上帝和父母的饶恕?该隐从来没有这么想过。他认为自己有办法。可想而知,这一天他为自己筑了一个窝,晚上好有地方睡觉,然后松地、撒种、耕种,一切从头开始。慢慢地他忘了自己是个杀人犯,他真的忘记了吗?不可能的。每晚躺在床上,不由自主地他就会回想从前的种种,被杀的兄弟就躺在他眼前。该隐不愿想这些,因为这些事叫他心里害怕。于是,他把注意力转移到他的地和工作,不久就呼呼大睡了。

我们不知道该隐自己一个人过了多久,只知道后来他结了婚。结婚?……跟谁结婚呢?他的妹妹,跟他的妹妹结婚行吗?行!那时候是被允许的,因为除此之外也没有别的方法结婚。但现在兄妹是不能结婚的。该隐和妻子生了儿女,该隐不在孤苦伶仃,有了家庭,对以前发生的事就渐渐地淡忘了。每天他都努力工作,圣经上说他建造了一座城。你可不要以为这座城和我们今天的城市一样,可差得远了。该隐最多不过在他的小屋附近筑了篱笆或墙,防止野兽进到屋子里,为了妻子、儿女的安全,不得不这么做。后来,屋子越盖越多,才逐渐像个小城。

该隐的儿女长大成人,结婚,也生了孩子,于是地上的人越来越多。可是,该隐的子女、孙子、孙女都是不敬虔的。他们不把上帝当上帝,也不觉得需要上帝。你说这是不是一件可悲的事!他们犯的罪也越来越多、越大。

该隐的后代有一个人名叫拉麦,娶了两个妻子。他的儿子们很聪明,老大叫雅八,他是第一个会织帐棚居住的人。老二叫犹八,他是第一个做琴和乐器的人。晚上休息的时候,他们就弹琴、跳舞。老三叫土八该隐,他是第一个铁匠,会制造武器和刀剑。他的父亲就用一把剑,杀了一个不小心伤了他的人。一个年轻人意外地推了他一把,他立刻就打肿了这人的头,然后用剑杀了这个年轻人。多么可怕呀!你看该隐的后代多么可恶,他们从来不跪下祈祷,求上帝重生他们,给他们一颗新心。但你与他们不同,你经常祷告,对不对?

这一段时间中,亚当和夏娃又怎样呢?他们发现亚伯是被人谋杀的时候,心中当然很难过。上帝安慰他们,又给了他们一个男孩取代亚伯,他们给老三起名叫塞特。塞特渐渐长大成人,结婚,生孩子。从表面上看,塞特的儿女没有一个是过着不敬虔的生活的,他们都祈求上帝重生他们。塞特的儿女又生了儿女,地上的人就更多了。

塞特的儿女、孙子和孙女晚上工作完了以后回来,常常围着亚当和夏娃,亚当就跟他们讲那些古老的故事,说上帝怎么创造天地,他和夏娃快乐地住在乐园里。当他谈到他们俩如何违背上帝,吃了不该吃的果子受到责罚时,他的声音开始变得很难过。后来,他又告诉子孙上帝如何应许他们有一天要差主耶稣来,他还说上帝已经赦免了他和夏娃,他劝子孙们要常常祈祷,求上帝赦免他们的罪,大家都侧耳静听。

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亚当常常讲这些故事,他讲了六、七百年。

我是不是已经听见你在大声的说:“我不信,他哪能活那么久,早该死了。”可是,小朋友,这是真的。现在的人活不了那么长,活到八、九十岁就够老的了。可是,亚当那个时候可不同,那时候的人可以活到几百岁。你知道亚当活了多长?九百三十岁。你想这么长命吗?想,你说。可惜人再也活不了那么久了。亚当长命,他可以把世界从开始的历史都一一地述说给他的儿女和子孙们听。

有一个人没有像亚当活得那么长,他的名字叫以诺。他自小就从上帝那里得到一个新心,他常告诉人有一天主耶稣要来为他受苦,担负他的罪债。每当他看见别人做坏事,他就劝戒他们:“别犯罪得罪上帝,祂看得见的,祂会处罚你的。”然而,这些人不听劝反而生他的气。但是,他不灰心,还是继续劝戒人,因为他爱上帝。

有一天,这些不敬虔的人听厌了,想杀以诺。他们到以诺的家去找他,可是怎么也找不到。

以诺不见了,什么踪影也没有留下。你知道是怎么一回事吗?上帝不让以诺被杀,就把以诺接回天家去了,身体和灵魂一起接走,坏人再也不能伤害他。以诺真是蒙福的,不是吗?上帝免了以诺一死,所以,以诺不像其他的人活那么长。

你知道有史以来最长寿的人是谁?这人名叫玛土撒拉,一共活了九百六十九岁。

世界上可以说有两群人,一群是该隐的子女和后代,他们不敬虔,不祈祷,也不觉得需要上帝。另一群人是塞特的儿女和后代,他们敬拜上帝,祈祷,也明白自己需要上帝。

亚当和夏娃过世后,塞特的儿女不再热心敬拜上帝,他们开始跟该隐的儿女交朋友。该隐的后代会咒诅、乱发誓、讥诮上帝,后来赛特的子孙也开始乱发誓、讥诮上帝了。

小男生啊!你的朋友是哪一类型的呢?常常咒诅人吗?若是这样,你最好警告他们。如果不听,你就不要再跟他们一块儿玩,另外交些不会咒诅人的朋友。小女生啊!你的朋友是哪一类型的呢?常常咒诅人吗?若是这样,你最好就不要再跟他们一块儿玩,另外交些不会咒诅人的朋友,要不然就会和他们一样习惯起誓,过不了多久你就学会咒诅和讥诮。

这就是发生在塞特的儿女身上的情况。他们跟该隐的儿女一起玩,渐渐地也学该隐的儿女的所作所为。他们开始蔑视上帝。

那是何等可怕的事啊!世上的人差不多都是不敬虔的。那个时候几乎没有人敬畏上帝了。那时世界上出现了一些巨人,又高又大,人见人怕。他们见人就杀,手下一点儿也不留情,到处可见杀人的和被杀的人。很少有人跪拜上帝,求上帝重生他们,很少人觉得需要上帝。

这一切,上帝都看在眼里,祂也听见人的嘲笑和咒诅,祂看见世人多数不敬拜祂,只剩下极少的人还向祂敬拜、祈祷。

后来,上帝决定要惩罚这些犯罪的恶人,不再顾惜他们,要全部灭绝他们。这个故事我们下一课再说。

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上帝与亚伯兰立约和以实玛利的出生

亚伯兰离开老家到迦南已经好多年了,上帝果真赐福亚伯兰,使他富有了,有好多牛羊、金银和珠宝。他的仆人追赶基大老玛的大军时,上帝帮助了他,使理应打胜仗的庞大军队,却放弃一切,慌乱而逃,让亚伯兰救回了侄子罗得。上帝在每样事上都帮助亚伯兰。可是……

有一天晚上,亚伯兰一人独自坐在帐棚里。太阳已经下山,夜渐渐深了,只有千万的星星在天上闪烁。亚伯兰坐着深思,不时叹口气,他面带忧愁,是什么事叫他心烦呢?是亚伯兰生病了吗?不,不是的,是他害怕?……为什么呢?……小朋友,亚伯兰担心基大老玛的军队会回来报仇。如果他们真的回来,那该怎么办呢?……这事真叫亚伯兰担心。

此外,还有些事让亚伯兰操心。上帝答应要给他一个儿子。可是,他在迦南已经住了十年了,也不见儿子。他年纪大了,已经八十五岁,他妻子撒莱也老了,已经七十五岁。谁知道什么时候他们会回天家,遗憾的是没有留下后代,而且他们早已过了生育的年龄,这也是一件令亚伯兰颇为心烦的事。他一个人坐在那里左想右想,他坐在黑暗中,谁也看不见。……真的“没人”看见他吗?

哦!有一位是看见了!那一位知道亚伯兰心里想的,那一位体会亚伯兰的恐惧和忧愁,那一位就是上帝。小朋友啊!就是你们以为人看不见的时候,上帝还是看得见。上帝什么都看得见,不论多么黑,祂都看得见。就是我们以为没人看见,上帝的双眼仍然看得见。你这么想过吗?上帝自然也看见亚伯兰坐在那里发愁。

忽然,在亚伯兰的帐棚里有声音说:“不要怕,亚伯兰,我是你的盾牌,我必大大地赏赐你。”原来是上帝在跟亚伯兰说话。上帝似乎在说:“亚伯兰,你担心害怕,是不是?不要怕,亚伯兰。有我与你同在,我会保护你,我会照顾你,我会赏赐你。”

亚伯兰立刻认出是上帝的声音。他回答说:“上帝啊!我既然没有孩子,你还赐我什么呢?”亚伯兰好像在对上帝说:“上帝啊!你已经给了我一切,财富、荣誉、牛羊、金银我都有,惟独没有后代,我只有一个忠心的仆人以利以谢。我死后,他要继承我的家产,我所有的牛羊和金银都要归他所有。”

以利以谢是大马色人,这城离亚伯兰住的地方不远。以利以谢是位敬畏上帝的人。过些时候我们还会提他的事。亚伯兰说了这些话以后,上帝回答他说:“不会的,亚伯兰,你的仆人不会继承你的家产,你会有一个儿子。到帐棚外来。”

亚伯兰起身走到帐棚外。

上帝对他说:“你看天上有多少星星,数数吧!数不过来,是不是?我要使你的后代多的数不清。你知道他们会住在哪儿?就在这里。我要把迦南地赐给你的子孙为产业。”

亚伯兰相信上帝的话,相信上帝说的话必定成就。然后,上帝与亚伯兰立约。按照上帝的吩咐,亚伯兰取了一只三岁大的牛、一只三岁大的羊、一只雏鸽和一只斑鸠,杀了,切成两半,对着摆列。亚伯兰等了好久,有些鸟飞来想吃,亚伯兰把它们赶走,那时是正午。不久,黄昏到了,天慢慢地黑了。亚伯兰累了,不知不觉睡着了。不知过了多久,他忽然惊醒过来,那时天还没全黑。

突然间,他看见火焰从被宰杀成两半的动物的中间经过。这火像火把,烟像从升着的炉子冒出来一般。火和烟代表上帝降临。他又听见上帝的声音。上帝预先告诉亚伯兰未来要发生在他子孙身上的事,他们会寄居在埃及,受苦受难。不过上帝会拯救他们,将他们带回迦南,在那里定居。

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亚伯兰不再担心受怕,他知道上帝至少会赐给他一个儿子。他的年纪虽然大了些,上帝仍然会成全祂的应许。

人都有灰心的时候,不仅亚伯兰会灰心,他的妻子有时候也会如此。我们才说过亚伯兰曾经一度担心害怕。现在,我们要来谈谈撒莱的情况。撒莱经常祈求上帝给她一个儿子,可是,上帝好像并没有垂听。有一天,撒莱对亚伯兰说:“亚伯兰,看样子我是不会生孩子了,你还是接纳我的使女夏甲为妾吧!”

夏甲是来自埃及的女子,你还记得吗?亚伯兰到了迦南不久,因为饥荒,曾经到过埃及。埃及王把撒莱引进宫,打算娶她为妻。当时,法老王把夏甲当礼物送给亚伯兰。哪里知道,现在撒莱居然要亚伯兰娶夏甲为妾。你大概会说:“这怎么可以?亚伯兰岂不是已经结了婚吗?”

今天我们的社会不再允许一夫多妻。人只能娶一个女子为妻。可是,那时的社会一夫多妻是常见的。想想拉麦不就是有两个妻子吗?其实,多妻制不好,问题很多。不过,当时上帝许可人这么做。

现在这个例子就是如此。亚伯兰听了撒莱的话,娶夏甲为妾。现在亚伯兰有两个妻子,撒莱和夏甲。可是,夏甲进门以后就不再顺服撒莱,也不再听撒莱的指使。比如说:撒莱叫夏甲去拿一瓶水。夏甲会说:“我不去。要拿,你自己去拿。”撒莱很生气,告诉亚伯兰。亚伯兰对妻子说:“夏甲一定得听从你。”

有一天,撒莱吩咐夏甲去做一件事,夏甲还是不肯。撒莱就说:“你非做不可,我吩咐你什么,你都得顺从。”你们猜夏甲怎么办?她离家出走。她不愿再留在亚伯兰和撒莱的帐棚。她逃到旷野,跑得好快好快,恐怕被抓回去。她跑得又累又渴。后来她跑到一个水泉边,就坐下休息。

忽然,有声音说:“夏甲,你到这儿来干什么?你想到哪儿去?”原来是上帝在跟她说话。夏甲很诚实的回答说:“我是逃出来的。”

可是,上帝却说:“你做错事了,夏甲,你没有被允许可以逃跑,你必须回到亚伯兰和撒莱那里去。从此,撒莱吩咐你什么,你都要照着去做,不要自以为是。”夏甲留心地听。上帝又说:“夏甲,你将要生一个儿子,可以给她起名叫以实玛利。我会赐福给他,他将要成为一个大国。”

夏甲再也不敢背逆,只好起身回到撒莱身边,求撒莱原凉她,而且答应撒莱,无论撒莱叫她做什么,她都会听从。

上帝说的话果真成就了,夏甲怀孕生了一个儿子。亚伯兰给他起名叫以实玛利,因为这是上帝告诉夏甲的名字。你想,亚伯兰是多么高兴,他终于有后代了。他很喜欢儿子以实玛利。

以实玛利渐渐长大,开始走路。亚伯兰有时带他一起去看牛羊。有时出远门,亚伯兰也会带着以实玛利同行。亚伯兰心里想这下我去世的时候,以便以谢就不能继承我的财产,我所拥有的牛羊和金银都要归给以实玛利。以实玛利的母亲也这么想。她常跟以实玛利说:“以实玛利,你得尽点儿心,父亲去世后,这一切都是你的了,多好!”

那么,撒莱怎么办呢?……唉!人几乎忘记撒莱的存在。亚伯兰一天到晚跟以实玛利在一起。夏甲心想:“撒莱一死,我就是唯一的女主人了。”撒莱也知道以实玛利有一天要继承亚伯兰所有的财产。她没有孩子,心里忧伤。亚伯兰也渐渐不留意撒莱。夏甲和儿子以实玛利更是把她置之脑外。然而,上帝没有忘记撒莱,上帝仍然记念她,要使她的忧伤变为喜乐。

洪水

世界上几乎所有的人都在过着不敬虔的生活。我说几乎所有的人,因为不是每一个人。有一个人不喜欢咒诅和说讥诮的话。有一个人的心里忧伤,因为几乎没有人敬畏上帝,这个人名叫……挪亚。

哦!挪亚常常向上帝祷告,求上帝重生这些好讥诮的人和好咒诅人的人,好使他们能敬拜上帝。挪亚变得很灰心,因为上帝似乎没有垂听他的祷告。然而,挪亚错了;上帝真的听了挪亚的祷告,只是并不是按他所想的方式罢了。

有一天,上帝告诉挪亚祂要毁灭整个地球和住在上面的人,除了挪亚之外。上帝不仅要免挪亚一死,祂还要保全挪亚的妻子、三个儿子和三个儿媳妇的生命。上帝命令挪亚造一艘好大的船,这艘船的尺寸是三百肘长(约450英尺),五十肘宽(75英尺),三十肘高(45英尺)。船的里外都刷上沥青,以免进水。他要使船分上中下三层,每层再隔成几间屋子。挪亚为什么要造方舟呢?

听哪!圣经上记着说:“看哪!我要使洪水泛滥在地上,毁灭天下。凡地上有血肉、有气息的活物,无一不死。”但是上帝却与挪亚立约。这方舟的目的是要为挪亚全家预备安全的避难所。还有,方舟里要有足够的地方作为不同动物的藏身之处。这必定是一项巨大的工程。

今天,我们有各式各样的机器可以锯木、打光。可是,挪亚那个时代没有这些机器,什么都要用手做。上帝知道挪亚需要相当长的一段时间造方舟,所以祂给了挪亚一百二十年。太长了,对不对?但是上帝同时也给人一百二十年的时间可以悔改,上帝真仁慈,是不是?上帝对人真有耐心,人调皮捣蛋或不听话,应该立刻受罚。可是,上帝却一直延迟刑罚人,为了给我们机会悔改自新。

挪亚相信上帝的话,也相信有一天全地要受刑罚。他觉察到危险一步步临近,于是,他立刻采取行动,先是砍树,然后锯成一块块木板。他的儿子在旁帮忙,那是当然的。老百姓问挪亚是怎么一回事,他预备建造什么?挪亚义不容辞地告诉他们,上帝指示他,不久将有大洪水会毁灭世上的一切。挪亚不断地警戒,劝他们悔改。可是,没人肯听,谁也听不进去,反而讥笑挪亚,嘲弄他,说那是不可能的。他们还说挪亚疯了,挪亚为此心中难过、忧伤。

他对百姓说:“众人哪!你们不要讥诮,因为这是上帝所说的。上帝所说的,一定会发生的。哦!众人哪!你们要相信!”

但是他的警告对他们没有帮助。这些百姓一边讥诮着,一边走开。他们有时还嘲弄他说:“你要快点儿工作,否则恐怕来不及了。”那真是可怕,不是吗?

小朋友啊!你是否有时也讥诮上帝?绝对不可以这样做,因为上帝听得见,也看得到,祂必定会惩罚你的。

挪亚花了一百二十年造了这艘大方舟;他也传讲了一百二十年的义道,可是没人听他的,也没人相信他所讲的。方舟终于完工。按着上帝的命令,挪亚在方舟里只制作有一个门和一个窗户。

当这艘方舟完全造好以后,上帝又再度向挪亚说话。你听听祂说什么:“再过七天,我要降雨在地上四十昼夜,把我所造的各种活物,都从地上除灭。”可见挪亚所说的就要来临了。还有一个礼拜这事就要发生了。挪亚把各样的食物抬上方舟。然后,奇妙的事发生了,不同的动物井然有序地进了方舟,一公一母,成双成对。二只狮子,一公一母,二只熊,一公一母,诸如此类。洁净的动物来了七公七母,比如说牛和羊。飞鸟也一对对地飞进方舟。不是的,小朋友,这些飞禽动物不是自己来的,是上帝吩咐它们来的。挪亚为它们分别安排住处。哎呀!那些好讥诮和好咒诅人的啊!你们要看哪!难道你们看不见这奇观吗?这岂不是很奇特的事吗?不,这些人根本不理会;他们从心底里不理会。他们仍旧在那里讥笑着、嘲弄着挪亚。挪亚因此生了气吗?人若嘲笑我们的时候,我们会生气,甚至又踢又打,可是挪亚并不生气,他还是不停地警告他们,向他们传道。然而对他们没有用了,因为上帝要终结他们了。

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上帝吩咐挪亚说:“进方舟吧!”,“你和你的妻子,你的三个儿子,闪、含、雅弗和他们的妻子都进方舟去。”哎呀!百姓的讥声诮语是何等的大啊!可是挪亚一家人任凭他们去讥诮,他们都进了方舟。也许挪亚是最后一个进去的。他可能站在门口的时候,还不忘最后一次警告周围旁观的人说:“众百姓哪!相信我的话,现在还有得救的机会,否则就后悔莫及了。”这些百姓的反应如何呢?……还是一阵嘲笑声。他们说:“挪亚一家人真傻。”他们还是不听劝,后来,上帝亲手把方舟的门关上了。

孩子们,现在你们必须好好地看圣经写了些什么:“上帝把他们关在方舟里头。”方舟的门不是挪亚关上的,而是上帝关上的。挪亚开不了方舟的门,没有人能开这扇门。

方舟的门一关上,就开始下雨,一直下个不停,从来没有下过这么大的雨。除了天下雨,地上还往上涌出水,没多久到处都被洪水淹没了。

然后,是的,现在老百姓总算知道挪亚过去所说的话是真的。他们拚命想开方舟的门,可是打不开。他们大声喊叫:“挪亚,开门啊!为我们把门打开!”但上帝关的门,挪亚是打不开的。雨不停地下,面临可怕的死亡。人们为了活命抓着方舟不放,有人干脆爬上舟顶,可是水太大了,波浪把他们打了下去,一个个淹死了。有些人爬到树上或山顶上,可是水位越来越高,把最高的山都淹没了,人当然也都淹死在波浪里了。讥笑嘲弄的声音再也听不见了,一切都太迟了!起初,是他们不愿进方舟,现在是上帝不容许他们进去。多么可怕的事啊!不是吗?

雨不停地下,一共下了四十昼,四十夜。方舟在水面上飘浮,挪亚一家平安地待在方舟里。他们看见人一个个地淹死,却无力相助,那个景况是何等可怕啊!这些人不全是陌生人,当中有他们的亲戚朋友,都淹死了。不光是人淹死了,所有在方舟之外的飞禽走兽也都淹死了。也许当时有一千只狮子,只有两只在方舟里,其他的都淹死了。它们在痛苦中挣扎。吼叫,多么凄惨。只有在方舟里得享安宁。可是鱼却没死,它们在水中游来游去。圣经没有记载鱼类进方舟,因为没有这个必要。世界最高的山也被水淹没了,水势比这山还高出十五肘。世界上没有留下一个活物,嘲笑、咒诅挪亚的人和动物进不了方舟,都淹死了。上帝的刑罚终于临到这个世代。

挪亚和家人也许想:“四十天之后,雨果真会停吗?”上帝是信实可靠的,祂没有忘记挪亚和在方舟内的动物。圣经说:“上帝记念挪亚。”雨停了,水势渐渐往下降。云散了,太阳出来了,这是四十天来头一次。挪亚和他的全家人非常高兴,一齐感谢上帝。

这是一个很悲惨的故事。小朋友,你们说是不是?这个故事记载在圣经中,为的是警告我们,上帝是长远活着的上帝。小朋友啊!你是不是经常调皮捣蛋、不听话?上帝看得见也听得见,祂会处罚你的。哎呀!要赶快跪下祷告,求上帝的饶恕,求上帝的保守。你现在还活着,还能求上帝,人一死就再也没有机会了。人人都有一死,你也不会例外,那时就……太晚了!

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你不信这个故事吗?与挪亚同时代的人不相信他的话是真的。开始下大雨后,他们不得不相信,可是为时已晚。你若是不肯相信,死亡会在你认为最不可能来临的时候临到你,那时你就要和当时嘲笑挪亚的人一样,被上帝从世界上挪去,到时一切就都太迟了。

亚伯兰蒙召

有一群牛羊慢慢地走过沙漠。瞧,另外还有几个牧人跟着一群牛羊,照顾它们,免得它们走散。这群牛羊是谁的?你再看,前面不是有两个人领路吗?这些牛群、羊群和牧人都属于那两个人的。其中那个长胡子的叫亚伯兰,年轻的叫罗得。这些人和畜牲在这又干又热的沙漠做什么?他们从哪里来的?要往哪里去?亚伯兰是谁?罗得又是谁?

上一课我们说过,随着人的口音被变乱了,大家只好被迫分开来住。虽然他们并不想要这么做,然而因为彼此不了解对方所说的,因此不得不这样做。可是,还有些人留在巴别四周。没有完工的巴别塔依然耸立在城中,当地居民根本没法子完成建塔的工程。这个塔是个记号,提醒人,掌权的是上帝,而不是人类。巴别塔所在的地区叫米索波大米。继续住在那地的人开始拜偶像,不再像以前敬拜上帝。他们用木头和石头雕刻偶像,跪拜它们。小朋友,难道你们不认为这些人的行为有多么愚昧吗?当然,在那个时候活着的人还有一些人仍然敬畏上帝,比如说闪和他的后代。他们劝戒人,但人不听。越来越的多的人离开真神,去拜他们自己做的假神。

那时,有一个老人名叫他拉。他有三个儿子:哈兰、拿鹤和亚伯兰。他拉是罗得的祖父;哈兰是罗得的父亲,婚后不久就去世了;亚伯兰是罗得的叔叔。这些名字可能有点儿难记,不过你们还是尽量记住,因为我们会常常提起他们的。

他拉的小儿子亚伯兰的妻子名叫撒莱。亚伯兰和撒莱没有孩子,这事令他们很伤心。有一天,上帝对亚伯兰说话。我们一起来读圣经,看看上帝说了什么。上帝说:“你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地方去。”

上帝一吩咐,亚伯兰立刻照着去做。这表示他得离开他生长的地方、他家族居住的地方,他得离开亲朋好友,谁也不能跟他一起走,就连他的哥哥拿鹤也不能同去,他必须单独行动,这真是一件不简单的事。

你愿不愿意一个人单独到一个陌生的国家去?你不会吧!但是,如果你的父母、你的兄弟姐妹和你一起去,就容易多了。也许你还会喜欢呢!可是,亚伯兰得放下一切独自前行,只有罗得跟着他。也许是罗得要求叔叔带他同行,因为他的父亲去世了。亚伯兰答应带他一同上路。

亚伯兰没有对上帝说:“上帝啊!我不愿意照祢的话去做,因为不合我的心意。”因为亚伯兰顺从上帝。为什么呢?因为亚伯兰相信上帝,所以他听从上帝。那么他们要到哪里去呢?他不知道。不过,上帝会指示他怎么走的。亚伯兰就这么踏上了旅程,连目的地都不知道在哪里。他的妻子撒莱、属于他的牧人、仆人和牛羊都一起启程。

到目前为止,亚伯兰和撒莱没有孩子。可是,上帝应许亚伯兰直等时候到了,他们会生一个孩子。不错,上帝要使亚伯兰成为一个大国,祂要在各样事上祝福亚伯兰。上帝赐给亚伯兰各种福分,就连主耶稣也是亚伯兰的后代。小朋友啊!上帝对亚伯兰真好。

亚伯兰七十五岁的时候,领着罗得开始上路。他和罗得拥有的一切都必须跟随他们步行往前走。那时,没有汽车,也没有火车可以托运人和物。面前是一片荒芜的大沙漠,一望无际。在我们的国家有一些沙漠,有的国家没有沙漠。这就是我们一开始看见在沙漠中行走的人群、牛群和羊群。他们往哪里走?亚伯兰不知道。但是上帝会告诉他什么时候起行,什么时候搭棚住下。

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后来,他们来到一条河畔,这河叫约旦河。

亚伯兰和他一切所有的都过了河,进入迦南地。你可以打开地图找找这个地方。要不然,可以请你的父母帮忙指给你看。这个地方在埃及附近。这个地方不是沙漠,到处都是草原,足够亚伯兰和罗得的牛羊吃个饱。上帝在这陌生地再次向亚伯兰显现,说:“我要把这地赐给你的后裔。”亚伯兰好高兴,他不必往前走了,目的地到了。于是,他筑了一座坛,像该隐和亚伯一样,并且献了一只羊在坛上。

在你要搬进一个新家之前,你一定想先看看这个房子,每间房子都进去看一看,不论是厨房、饭厅、睡房或客厅。亚伯兰也一样,他到处走了一圈。

也许你会问:“迦南地难道没人住吗?”当然有人住,迦南人住在那儿。记不记得,迦南就是含的儿子,含就是挪亚的那个不孝的恶子,他嘲笑、讽刺醉酒的父亲。迦南的子孙就是迦南人,他们住在迦南地。

但是这个地方很大,很多地方还没有人住,空地足够亚伯兰居住、放牧。亚伯兰住的不是木头或石头建的房子,他住的是帐棚。他们是游牧民族。

每当亚伯兰的牛羊在一处草原吃了一阵子,就会迁到另外一个草原。他们拆了帐棚,到了新地方再支搭起来。上帝赐福给亚伯兰,他们的牲口一天比一天增加。不久,那地遭遇饥荒,很久没有下雨,什么也不长。迦南人种麦子,麦子都枯死了。草原上的草也干死了,亚伯兰和罗得的牛羊再也找不到草吃。怎么办呢?没草吃它们都会饿死的,于是,亚伯兰决定离开迦南到埃及去,免得他的牲口没草吃。亚伯兰对妻子撒莱说:“你千万别告诉别人你是我的妻子,你就说你是我的妹妹。”撒莱照着说了。撒莱这样说,其实就某些方面而言倒也是真的,也就是说撒莱和亚伯兰是同父异母的兄妹。撒莱应该说出她已经嫁给了亚伯兰,但她却没有这样说。

可是,一件恐怖的事发生了,埃及的法老王想娶撒莱为妻。这怎么行呢?撒莱已经结过婚了。法老王私下把撒莱接进皇宫。亚伯兰当晚回到帐棚,不见妻子撒莱的面,好伤心,只有恳求上帝把撒莱送回来。上帝听了他的祈祷。法老王病了,上帝告诉法老王他不能娶撒莱为妻,要把撒莱送回给亚伯兰。上帝对埃及法老说:“法老,撒莱不仅是亚伯兰的妹妹,也是亚伯兰的妻子,你万万不能娶她。”

法老听了上帝的话,召亚伯兰进宫。王说:“亚伯兰,你为什么欺骗我呢?撒莱是你的妹妹,也是你的妻子,带撒莱回去吧!”

当法老王接撒莱进宫的时候,送给亚伯兰一些牛羊。但是,当他让亚伯兰带撒莱回去的时候,他没跟亚伯兰要回这些礼物。

法老王对他们不错,不是吗?亚伯兰很高兴撒莱又回到他身边,撒莱也高兴回到丈夫亚伯兰的身边。

亚伯兰很快地就启程回迦南地去了,那里有了雨水,草也长了出来,亚伯兰不用发愁没有草喂他的牛羊。

你知道亚伯兰没有忘记什么事吗?他没有忘记感谢上帝。他又筑了一座坛,在上面献了一只羊,就像他第一次踏上迦南的那一天一样。

你有时是否会忘记感谢上帝?上帝不是救过你的命,医治你的疾病,使你康复吗?千万别做个忘恩负义的人。亚伯兰是个懂得感恩的人,他和妻子一起跪下感谢上帝的恩典,他们也一起祈求上帝保守他们未来的日子。

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以色列人在埃及受欺压

“起来,继续工作。你这个懒骨头,站在那里干什么,去,去工作!”骂完了紧跟着就是一鞭。

被打的人,咬着牙呻吟着,再次挑起两担好重的砖头,勉强地往前走。他好累,累得头昏眼花,简直没办法支持下去。可是他还是得往前走,如果他再放下砖头担子,监工的鞭子就不客气,又要往他身上抽了。可怜的奴隶,虽然累得几乎昏倒,还是不得不挑着砖头继续一步一步往前走。残酷的监工这才轻蔑地把鞭子放下。

“不许再停下来”,他威胁地说:“否则有你受的……!”

带着得意的微笑,监工的走开了。可是他又疑心地回头,看那奴隶是否还往前走。

你说这个监工可恶不可恶?说不定你想给他一鞭,叫他尝尝苦头。没见过这么残酷的人!他到底是谁呢?……这个监工是个埃及人。

那个奴隶又是谁呢?……他是个以色列人,雅各的后裔。

这是怎么一回事?埃及人跟以色列人不是和平相处吗?

你们都知道约瑟曾经是埃及的宰相。他救了不少埃及人的性命,帮助他们度过大饥荒。在法老王的邀请下,雅各和他的儿子们全搬到埃及来,那时饥荒闹得正凶。法老安排让他们一大家人住在全埃及最肥沃的地区——歌珊地。那时他们跟埃及人是朋友,不是奴隶。

那他们怎么成了奴隶呢?到底发生了什么事?

是的,孩子们,环境有了极大的变化。你们知道雅各和约瑟相继去世了。约瑟去世的时候,他的亲人已经在埃及住了七十年。在这段时间,他们的人数增加得很快。他们来的时候不过七十多人,到约瑟去世的时候已经有几百人。他们的人口不断地增加,后来成千上万了。圣经上说,歌珊遍地都是以色列人。

上帝曾经应许亚伯拉罕要成为强大的国家,这话应验了。上帝祝福以色列人,使他们人丁旺盛。埃及人对他们很好,彼此尊重,他们的生活无忧无虑。

埃及人聪明能干,在各地盖美丽的官殿和庙宇。他们用尼罗河畔的芦苇造纸。他们有文字,能读能写。他们又是农业上的能手,知道怎么务农。以色列人跟他们学了好多东西。

所以,以色列人那么喜欢住在埃及,一点儿也不足为奇。可是他们忘记了一件事,埃及不是他们的家乡。上帝没有对亚伯拉罕说:“我要把埃及赐给你的后裔。”祂乃是说:“我要把迦南赐给你的后裔。”所以说迦南才是他们的家乡。埃及不是。

可是,当时的以色列人乐不思蜀,根本没意思回去。

然而,事情有了改变。……约瑟时代的法老王也去世了。一代过去,又是一代。后来兴起来的法老不认识约瑟,可能根本没听过约瑟的名字。

新法老一登基,立刻到全国各地巡查。到了歌珊,他一眼就看出这些人不是埃及人,他们的装束不同。

“他们是什么人?”王问随行的人。

“他们是以色列人,从迦南地来的。”他们回答说。

“他们在这里做什么?他们什么时候来的?为何而来?”王又问。

仆人们回话,说:“好多年前闹过一次大饥荒,他们是那个时候来的。”

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法老王喃喃自语,说了些什么。他看见整个歌珊都住满了以色列人。他们人这么多,对埃及人可能会造成威胁,太危险了。你想,如果战争爆发,以色列人站在敌人那一边,不用说,埃及一定会打败,因为以色列人比埃及人要强壮得多。

忽然法老王回过头,对仆人说:“这不行,这种情况不能继续下去。我们应该这么办,一方面,我们要奴役他们,另一方面,我们自己要警戒,免得他们反叛。”

于是,法老就指派几个能干的埃及人,下令叫他们把以色列人组织起来,在歌珊建造两座城。他们就是那些拿着鞭子的监工。他们强迫以色列人参加工作,根本不理会他们是否同意。

就这样,以色列人成了埃及人的奴隶。他们从早到晚做苦工,一点儿也不得休息。若是停下来喘一口气,立刻遭受鞭打。可怜的以色列人在这种折磨下苟延残喘,每天累得半死,稍微慢一点儿,埃及人的鞭子就来了。

法老王用意原是希望做苦工能折磨死一些以色列人,他们人数实在太多了。可是,上帝照顾以色列人,他们的人数一点儿也没有减少,反而增加。他们的工作愈苦,受的鞭伤愈多,生的孩子也愈多。

这些在埃及受苦的以色列人,原先都乐不思蜀,现在个个都想离开,可是埃及人却不许。他们开始想念迦南地。你或许会问,他们为什么不抗命,大家一起浩浩荡荡地走呢?

他们不敢!他们怕惹法老生气。小朋友,你们知道他们怎么办吗?他们开始祈祷,求亚伯拉罕、以撒,和雅各的上帝。每天晚上他们都跪下祷告,求上帝拯救他们,求上帝帮助他们。他们深深地体会到只有上帝能带给他们希望。

然而,他们的祈祷看来似乎白费,上帝没有听见。他们的环境不但没有好转,反而一天不如一天。

法老发现他的计划失败,以色列人一点儿也没有减少,就很生气。他下令增加以色列人的工作,除了在窑炉烧砖,他们还要下地去挑水灌溉,因为埃及雨水很少。可是,结果仍然不理想。法老很失望,并且大发雷霆。下一步该怎么办呢?

他想出一个坏主意。

当时婴儿出生由接生婆接生。以色列人当中有两位接生婆,她们分别是施弗拉和普阿。有一天,法老召她们进宫。她们俩觉得意外,但是不得不进宫去见国王。

法老对她们说……唉!他们是计谋坏到叫我说都很难说得出口,实在太可怕了!

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法老说:“你们为以色列人接生的时候,如果生下来的是男孩,就暗暗地把孩子杀了。”

你说,这种行为是不是比禽兽还不如?正是!

可是她们没有照王的吩咐去做。她们俩都是敬畏上帝的,不敢谋杀小男孩。她们不能这么做。

法老听说了,非常生气。把她们俩又召进宫,问她们:“你们为什么不照我的命令行事?我不是下令叫你们杀死所有初生的男婴吗?为什么不杀呢?”

不错,王是这么说的。可是接生婆怎么回话呢?他们不敢告诉王,说他们不想那样做。她们狡猾地回答说:“王啊,我们有难言之隐。以色列的妇女特别健壮,总是跟她们的孩子在一块儿,我们哪有机会下手。”

这两个接生婆很狡猾,是不是?但上帝最后藉着她们的信心,不是因着她们的狡猾,祝福了她们俩,因为她们不肯犯谋杀罪得罪上帝,她们也知道自己受不了良心的责备。

法老听了更是生气。他想:“以色列人一定得减少,他们的人太多了。我要这么做,所有的男婴都要死,一个也不能留。既然她们不肯杀,我们就自己来。”

第二天,法老把监工的都召进宫,下令说:“凡是以色列家生下的男孩,你们要把他丢进尼罗河,让他活活淹死。听到没有?”

埃及的监工们立刻照着去行。真是可怕!可爱的小宝贝乖乖地躺在摇篮里睡觉,埃及监工只要发现,不分青红皂白,抢了就丢到尼罗河。母亲若是喊叫和反抗,就会遭到拳打脚踢,怎么也保不住他们的孩子。歌珊地一片哭声。

若是生下来的是女婴,可以留下。法老说:“女孩不会打仗。她们长大了可以当我们的奴隶。”

所有无辜的男婴都被淹死。法老真是可恶、残酷。

患难使得以色列人越发诚心寻求上帝,求祂拯救他们,把他们带回迦南。他们知道靠自己做不到,但是上帝能做得到。

后来……上帝果真把他们带出埃及。他们的祈求上帝听见了,他们的眼泪上帝也看见了,埃及人的恶行上帝是一清二楚。犯罪的必定受到惩罚,埃及人也不例外,时间一到,他们必定受上帝严厉的刑罚。

大卫放仇敌一马

“大卫,机会来了,杀了你的仇敌吧!”有人微声说:“你现在下手,立刻就可获得解脱,不再有麻烦了。”

他们要杀的是谁?

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大卫在玛云险些被捕,当地告密的人太多。于是,他们离开玛云到隐基底去,那地比较僻静。隐基底离死海很近,有高山深谷,鲜有人迹,扫罗想在洞穴中找大卫亦相当困难。

大卫和跟随他的六百人藏在一个大洞中,洞里面漆黑,伸手不见五指。从洞外看不见洞里面的人,但是,在洞内可以看见洞外的人。他们躲在洞里干着急,因为扫罗就在附近。

扫罗打败非利士人之后,打发部分军队回家,留下三千人跟他去捉拿大卫。有人告密说大卫到了隐基底的旷野,扫罗就追到那里。大卫一天不死,他就一天不能安心。他已经下了决心非捉到大卫不可,他和兵丁不惜翻山越岭,就是要追赶大卫。

扫罗跟得很紧,怪不得大卫的同人谁也不敢发出气息。表面上看来,大家都在安静等候,其实每个人的心都怦怦地跳,大难就要临头了!

忽然,他们吓了一跳,一个高大的人站在洞口。外面很亮,他们看得很清楚,里面很黑,进来的人什么也看不见。他们认出进来的是扫罗王。他们若被发现就糟了,他们不就如野鼠落在陷阱里,无处可逃。他们吓得连气都不敢出。

可是,扫罗什么也没发现。他爬山爬累了,想休息一会儿,等他的士兵到附近搜索。不久,他的呼吸声逐渐沉重,可见他睡熟了。

大卫的同人推他一下,在他耳边说:“你的仇敌就在眼前,杀了他,免去心头一患。他就永远不能再害你了。”

大卫犹豫一下,就……?手握一把利刀,爬向沉睡的扫罗。他爬到扫罗身旁了。杀了他吗?

不!他不能伸手杀害以色列的王。他小心翼翼地割下一片扫罗的外袍,然后又爬回原处。

“你为什么不一刀解决他呢?”他们遣责他说。

“不!”大卫回答:“我不能杀害耶和华的受膏者。”

也许随同他的人不服,还埋怨他。可是,大卫吩咐他们安静,要求他们听令。

扫罗睡醒起身,走出山洞。

大卫赶紧跑到洞口,左右观看。等扫罗走了一段距离,他才走出洞,大声喊叫:“我王,我王!”

扫罗听了大惊,动弹不得,转身一看……那不是大卫吗?

大卫屈身,脸伏于地,说:“你为何总以为我要害你?没有那回事。王啊!你睡觉的时候,我就在你身旁,杀你不过是举手之劳,可是我没有,我无意杀你。难到你还不相信吗?我割下一片你的外袍,就在这里,你看!”

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大卫高举扫罗外袍的一片。扫罗看见,果然不错,他这才醒悟他方才逃过一死。大卫若有意,当时可取他的性命。他实在不配承受大卫的恩惠。

“你为何穷追不舍呢?”大卫又说:“我不曾害你,也无意伤你,我不会为自己报复。王啊,伸冤在乎上帝!”大卫说完了,不再言语。

扫罗也安静片刻,然后说:“我儿大卫,是你的声音吗?”

眼泪不觉流下,扫罗放声大哭。这时,他体会到自己是多么的邪恶和荒唐。同时,亦体会到大卫的仁慈和宽大。

“我对不起你。”他终于说出口:“你善待我,不为自己伸冤。愿耶和华因此善待你。大卫,我知道你会当王。请你起誓,答应我,不杀我的后代。”

大卫起誓绝不杀害扫罗的家人。于是,扫罗带兵回基比亚,不再追杀大卫。既然没有必要再继续躲躲藏藏,大卫就领着六百人离开荒凉的旷野之地,结束这一段漂泊的生活。

撒母耳记上

迦南南部,靠近以色列人漂流四十年之久的旷野,有一片草原,名为巴兰旷野。草原有时也被称为旷野。

这片草原上有一个村庄叫迦密,一位名叫拿八的财主住在那儿。他有三千绵羊,一千山羊。

这人不友善,刚恢自用,只顾自己,不为他人着想。

一日,拿八设筵欢庆。当时正是剪羊毛的季节,厚厚的羊毛剪下来可卖许多钱。拿八心里高兴,就摆设筵席大事庆祝。

忽然,来了一群人。

“你们是何许人?有何贵干?”拿八粗暴地问。

“我们是大卫差来向你问安的。请赏给我们一些粮食。”

你大概在想,这些人怎么会突然出现呢?扫罗在大卫手下留情之后,领兵离开隐基底。大卫则前往巴兰旷野,保护拿八的羊群。贼来了,他们就帮拿八的牧人把贼赶走。野兽来了,他们就帮着赶野兽。

大卫在的时候,拿八一点儿损失都没有。现在正值拿八欢庆剪羊毛的时候,是他们向拿八要点报酬的大好时机。

哪知,拿八大怒摇头,轻蔑地说:“大卫是谁?今天到处都是土匪,我为什么要赏他礼物,你们给我滚!”

拿八啊!你真不知好歹,你怎么这么说话!

小朋友,拿八知道大卫是何许人,他听牧人提过大卫的名字。牧人们对大卫一夥人相当尊敬、感激,常在主人面前赞许他们。然而,拿八小气,不但不奖赏,反而乘机讽刺大卫,说他是土匪。真是忘恩负义啊!

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大卫的仆人又气又失望,没想到会受到如此待遇,回去全盘告诉大卫。大卫大怒。

“什么?”他怒气冲冲地说:“拿八真的这么说?他要自食其果。”

大卫领着跟随他的人,带了武器往拿八的牧场去。他们的计划是杀绝所有拿八的人。大卫这样子计划着,可是他能执行这计划吗?

慢着!大卫,你能这么做吗?拿八的牧人和仆人没有错,难道他们也该死吗?他们不该为拿八的愚昧赔上自己的性命啊!你想,你若连他们也一并杀死,你的心能平安吗?

大卫气昏了头,多年的怨气一起发作了,他不管有罪无罪,都决定杀光。总之,他要为自己报仇。

还好,拿八的一个仆人看见主人如此恶待大卫的仆人,立刻跑去告诉拿八的妻子亚比该,又告诉她大卫如何善待他们,保护他们。仆人怕拿八,不敢对他直说,只好将实情一一述说给亚比该听。

她听了这话,一时吓呆了,伤心地直摇头。“我丈夫不肯,我肯。”她大声说:“赶快,赶快,免得迟了。”

他们急忙预备大批食物。亚比该决定亲自去赔不是。丈夫愚昧错怪大卫,她可要尽力补救,满足大卫的要求。

她没有告诉拿八她的计划。带着几个仆人和驴驮着东西,就去迎见大卫。这个地区是山丘地带。忽然,大卫迎面而来。亚比该一看见大卫,马上下驴,俯伏下拜。

“我主!”她说:“请听我说。我的丈夫不识时务,你们理当要点回报,他竟羞辱你的人,真对不起。我没见到你的人,否则事情不会变成这样。主啊!请不要与我丈夫一般见识,他名叫拿八,为人愚顽,真是名符其实。我一听说这事,立刻设法补救,带了礼物前来。”

他们把食物从驴身上拿下来,果然丰富,有二百个饼、两皮袋酒、五只烤好的羊、一百葡萄饼、二百无花果饼。

“这是一点儿心意。”亚比该又说:“主啊!千万别伤无辜的人。上帝既然膏你为王,你必坐上宝座,上帝不会允许扫罗杀害你。登基后,你会为了流无辜人的血而感到羞愧的。”

没多久工夫,大卫就说:“好!我听你的劝。你若没来,我肯定杀死所有的人,这样对待我们实在太过分。”

亚比该松了一口气,她成功了,她阻止大卫滥杀无辜。大卫也很高兴,他感谢上帝拦阻他做傻事。怒中行事,往往带来悲惨的后果,终身遗憾。接受了饼、酒和其他食物,大卫他们就回去了。

亚比该随后也回家,她到家的时候,拿八喝醉了,她就没说什么。次日,拿八酒醒,亚比该把昨天发生的事全盘告诉他,当他听说自己差一点儿被惹火的大卫杀死,就吓得魂不附体,全身僵硬。

圣经说:“拿八身僵如石头一般。”完全不能动弹。上帝因拿八的罪恶责打他,卧床十日后,拿八病死了。

小朋友,大卫用不着为自己伸冤,上帝为他伸张公义,惩罚拿八。

几天后,拿八去世的消息传到大卫耳中,他立刻差人去见亚比该,向她求婚。可是……这行吗?大卫不是已经结过婚了吗?

是的。小朋友,由于扫罗嫉妒,在怒中把大卫的未婚妻米拉,扫罗的长女,给了亚得列。后来,大卫娶了米拉的妹妹米甲为妻。不过,当时的社会容许人多妻。亚伯拉罕和雅各都不止一个妻子,对不对?

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亚比该点头同意,作了大卫的妻。拿八所有的财产,包括牛羊和牲口都归了大卫。拿八什么都舍不得给人,结果,他所有的一切都被大卫接收了。

撒母耳记上

一个深夜,有两个人暗自爬过田野,他们前面是战车,战车四周睡着士兵,中间躺着扫罗王,他沉睡如死,什么也不知道,他的枪在一旁插在地上,旁边还有一个水瓶。没人站岗,人人都沉沉地睡了。

这两个人小心翼翼地来到扫罗王的身旁。他们想干什么?总不至于谋杀王吧!

可是,扫罗怎么会在这儿呢?他不是在基比亚的王宫里吗?

扫罗正外出打猎!猎的是大卫!什么?……又去抓大卫?……他不是起誓不再追杀大卫吗?

这是怎么一回事?

不错,扫罗答应过,可是他又一次失信。

于是,大卫离开巴兰旷野,回到西弗旷野。前一阵子他在巴兰旷野保护拿八的牲口。

西弗人一有大卫的消息,马上就向扫罗通风报信。真可恶,对不对?这是他们第二次陷害大卫。

扫罗理当对西弗人说:“大卫和我已经和好,他以善报恶,免我一死。我也答应他不再伤害他,我不会再继续追杀他。”

但是,扫罗没有这么回答。时机似乎对他有利。何不乘机捉住大卫呢?他立刻带着三千精兵南下,完全忘了自己的承诺。

到了哈基拉山,当夜就在那里扎营。扫罗的元帅押尼珥随他而来。居然没人站岗,真是糊涂、大意。

大卫派出的探子对扫罗的行踪摸得一清二楚。大卫早有提防,而扫罗却没有。当晚,大卫问:“谁敢跟我去?”

“我愿意。”亚比筛说。

他是什么人?……小朋友,请留意听。大卫有好多兄弟姐妹,其中一个姐姐叫洗鲁雅,她结婚后生了三个儿子,起名叫约押、亚比筛和亚撒黑。请记住这三个名字,你会常常听见他们的事迹。亚比筛是大卫的外甥,大卫是亚比筛的舅舅。

这两个人为何静静地穿过田野,小心翼翼地越过躺在扫罗四周的士兵?这次的任务非常危险,只要有一个人醒过来,他们就没命了。

然而,上帝叫他们沉睡,谁也没醒。最后,他们来到扫罗身旁,王睡得正香。

“要不要我刺杀这个不守信用的人?”亚比筛微声问道。

大卫摇头。“不行!”他也微声回答:“我不想杀他。时候到了,他自然会死,说不定死在战场上。上帝会为我伸冤,我不能杀耶和华的受膏者。”

小朋友,让上帝做主比为自己伸冤强多了。拿八不就是个实例吗?大卫急忙拿了扫罗的枪和水瓶,悄悄地离开。

当他们回到空旷的田野,大卫就大声喊叫:“押尼珥!押尼珥!为何不回覆我,押尼珥?”

“我在这儿!”押尼珥睡眼蒙胧地回答:“谁在叫我?”

“押尼珥,你太大意了。为何不放哨?你真该死,没有好好保护王。王的枪和水瓶在哪儿?”

这时,扫罗也被吵醒,他听见说话的内容,也认出大卫的声音。

“我儿大卫,是你的声音吗?”他问。他醒悟过来,知道是大卫第二次免他一死。

“我主,我王,是我的声音!”他回答说:“你为什么又来追杀我?我犯了什么错?我没有失信,失信的是你。王啊!为什么逼我到处流浪,使我不能与家人一同敬拜上帝,不能到会幕处守节。你到底为的是什么?”

扫罗听后不知所措,大卫的话句句属实,令他羞愧万分。你听,他怎么回答:“我有罪了!”

不错,扫罗自食其言,再三失约,然而,更可悲的是他心口不一。他口头认错,心却为罪担忧。在紧要关头他会认错,答应大卫不再追杀他,让他平安度日,可是,没多久就会毁约,重蹈覆辙。

大卫根本不信扫罗的话,他信靠的是上帝。他说:“上帝自会救我脱离患难和危险。”于是大卫走了,扫罗也回基比亚去。

圣经记载大卫这段经历为要教训和警戒我们。小朋友,为自己伸冤很容易。你们是否有时打架、争吵?为什么?难到不是为了争口气吗?为自己伸冤,跟扫罗一般见识吗?

你最好祈求上帝保守你免犯这罪,不再报复。人人都有报复的心。但是,上帝能帮助我们胜过这罪。

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最后的晚餐

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