万年历

历史上1940年12月21日 美国“爵士时代桂冠诗人”费茨杰拉德逝世

在73年前的今天,1940年12月21日 (农历冬月廿三),美国“爵士时代桂冠诗人”费茨杰拉德逝世。

美国“爵士时代桂冠诗人”费茨杰拉德逝世(转自:历史上的今天。中国)

1921年,费茨杰拉德和姗尔达在他母亲家中。

在美国文学史上,20世纪20年代被称为“爵士时代”,有“爵士时代桂冠诗人”之称的斯格特·费茨杰拉德在1931年回顾这一时代时写道:“这是一个奇迹的时代,一个艺术的时代,一个嘲讽的时代,一个放纵的时代。”当然那个时代也是知识和才智的时代,许多优秀的文学作品,包括费茨杰拉德的小说,都在美国文学史上写下了光辉的一页。

斯格特·费茨杰拉德,(历史今天)1896年生于美国的首都华盛顿。父亲爱德华·费茨杰拉德知书达礼,温文尔雅,深受南方老派规矩的约束,他甚至在中年时也仍是一个十分漂亮迷人的男人。母亲在父亲看来是一个“仅比漂亮差点儿而已”的女人。他们有过两个女儿,但都不到1岁便被疾病夺去了生命,后来生了一个也是唯一的一个儿子,为纪念自己光荣的远祖,爱德华先生给儿子取名为弗朗西斯·斯格特·肯·费茨杰拉德。两个女儿的夭折使夫妇俩对儿子的健康特别关心和敏感,他们对费茨杰拉德百般关爱,哪怕只是一点点伤风感冒也不让他去上学。费茨杰拉德一家的生活是不稳定的,部分原因是因为经济的拮据。所以,费茨杰拉德的生日庆典似乎多少有点令人失望。最糟糕的是他7岁那年的生日,他穿了一身水手服,准备扮演主人的角色,但是一个客人也没来。(历史上的今天521YY.Com)费茨杰拉德争强好胜。8岁时,他把一个孩子打得头破血流之后,跑回家编了一套有头有尾的理由躲过了父母的责骂。[历史上的今天521yy.com]

1908年,费茨杰拉德合家搬回到圣保罗。这是全家最难熬的日子,因为父亲生意失败了。或许是受到此事影响,费茨杰拉德学习开始用功起来,成绩相当好,对体育、舞蹈、音乐都十分爱好。从这个时候起,他开始成为一个“执著的作家”。不久他的第一篇作品《雷蒙抵押之谜》变成了铅字。故事刊登在1909年10月的学校文学刊物《时时刻刻》上。

1911年,15岁的费茨杰拉德去了纽曼——天主教会办的一所预备学校。除了学习功课,他还非常热爱体育,无论是学习还是竞技,他都出类拔萃。1913年,费茨杰拉德进入普林斯顿大学。在大学里他从青年诗人约翰·皮尔·毕晓普那里懂得什么是真正的诗。在诗人的影响下,他开始钟爱济慈的诗。显然是毕晓普让费茨杰拉德相信,普林斯顿的英语教授们都是庸才,他们分不清诗歌和糟糕的长短句之间有什么区别。费茨杰拉德把这种观点带到了课堂上,立刻与任课老师发生了激烈的冲突。一个气量特别狭小的老师非常气愤地指出费茨杰拉德成绩不行。(历史上的今天)费茨杰拉德立即站起来申辩道“先生,你不能给我不及格,我是一个作家。”学校没有因为他自诩为“一个作家”而容忍他太差的成绩,1916年1月,他被迫退学了。失败是屈辱的,同时他又遭受了一次失恋的打击。尽管他才艺出众,但是他的恋人感兴趣的不是质量而是数量,很快便将他抛弃了。

1917年4月,(历史上的今天521YY.Com)刚复学不到半年的费茨杰拉德加入军队参加了第一次世界大战。

1918年夏,费茨杰拉德的团队驻扎在亚拉巴马州的谢里登军营时,他在乡村俱乐部的舞会上认识了娜尔达·赛瑞,开始了不屈不挠的追求。但是他同时还缠着另外一个姑娘梅·斯坦纳。最终他选择了娜尔达。1920年4月,他们举行了婚礼。这时的费茨杰拉德已经是一个处在成功前夜的作家,对他来说处处都充满了光辉灿烂得意想不到的事情。在费茨杰拉德的作品《人间天堂》中显然有娜尔达的影子,小说人物罗沙琳德正是从娜尔达而来。他的作品、小说、诗歌、剧本、特写等连篇累牍地出现在《星期六晚邮报》、《大都市人》和《时髦人士》等刊物上。爱情和婚姻成为费茨杰拉德小说的焦点。在他婚后三、四年的几篇更为重要的小说中,婚姻成了寻常的主题。尽管他的婚姻是幸福的,但其文学作品中涉及这方面的主题都隐含了些许不幸。

1921年10月26日,女儿弗朗西斯降生。此后,他的一大批作品出炉,包括著名的《飞行的火箭》、《头和肩》、《大家喜欢的姑娘》等等。他的私人帐簿也就不断地增加,他成了富人。

费茨杰拉德从小就极度虚荣,在赢得大量金钱之后,豪华的生活除了满足他的虚荣之外,更多地却是给他带来了烦恼和空虚。日复一日的饮酒及随之而来的悔恨和狡猾而又难堪的辩解。对娜尔达的一往情深,对婚姻始终如一的执著,以及伴随而来的妒忌、怨恨和争吵……

所有这些都体现出一种无可奈何的毁灭,时间和才华的浪费。他曾经梦想成为一位第一流的作家,想象自己成为商业伟才,然而这一切都毁于“日复一日,永远是深夜3点钟”,“除参加一个个晚会外,无所事事”的生活。无休止的欢闹和过量的酒精使他染上了肺结核。1940年12月21日,他因心脏病突发而过早地结束了他44岁的灼灼年华,留下了只写了6章的极有可能成为另一部辉煌巨著的《最后一个巨头》,成为文坛憾事。不知是娜尔达浪费了他的才华,还是他浪费了娜尔达的才华,他们既是一对爱侣,又是一对“冤家”。娜尔达最终因精神崩溃被送进了疯人院,凄惨地死去。

美国“爵士时代桂冠诗人”费茨杰拉德逝世(转自:历史上的今天。中国)

费茨杰拉德夫妇与两岁的女儿斯各蒂。小斯各蒂好奇地看着前方。

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