万年历

格雷戈里·平卡斯

公元1903~公元1967

格雷戈里·平卡斯是美国生物学家,他在研制口服避孕药中起了重要作用。虽然他从来不特别出名,但是他对世界的实际影响远远大于许多闻名全球的人物。

这种避孕药具有双重作用。在一个人们越来越担心人口过剩之危的世界里,它作为控制人口的药剂,其作用是显而易见的;它对改变人们对性生活的道德观所起的作用也许不很明显,但是却同样具有革命性。人们普遍认为在过去十五年左右的时间里,美国人对性生活的态度发生了一场革命。政治、经济和社会等因素无疑会影响着这场革命,但是唯一最重要的因素显然是避孕药的出现。从前担心怀孕的恐惧心理是禁止许多妇女在婚前甚至婚后过性生活的一个主要因素,突然间为妇女提供了既可以过性生活又不必担心怀孕的机会,环境的变化往往会使人们的态度和行为都发生变化。

人们可能认为异炔诺酮(首次发明的避孕药)的发明并非完全那样重要,因为在那以前就已有安全合理的避孕方法。这种观点忽视了一种避孕方法在技术上有效和在心理上可以接受之间的区别。在异炔诺酮发明以前,“专家们”最经常推荐的避孕具是子宫帽。子宫帽确实是即安全又合理,但是实践表明绝大多数妇女在过去甚至现在仍不喜欢使用它们。值得注意的是,当对这种避孕药进行首次测验时,成千上万名妇女情愿冒风险来使用这种未曾试用过的(而且也许是危险的)避孕方法,也不情愿使用那既安全又经过时间考验的方法。

人们可能还会认为异炔诺酮的发明并不真正值得如此大力赞颂,因为使用它会对健康带来一些危害,而且可能最终──甚至也许在不久的将来──会被更新、更安全的药物或用具所取代。但是从事物的本质来看,未来的避孕方法也只能代表比较微小的进步,因异炔诺酮已被广泛接受而且基本上令人满意(值得注意的是在过去的十五年中──在一个千千万万的美国妇女开始常规地使用这种避孕药的时期里──美国妇女的估计寿命却大大地延长了,仅这一事实就不难看出,异炔诺酮不是一种危害健康的主要因素)。历史将会或至少认为五十年代异炔诺酮的发明是节育方法中的决定性突破。

许多人对于这种口服避孕药发明都做出了贡献,事实上人们长期讨论过这种课题,但是无人知道这样的一种药究竟应包含什么化学成分。说来奇怪,早在 1937年就已做出过关键性的发现。这一年A·w·梅克皮斯、G·L·温斯坦和M·H·弗里德曼就已证明黄体酮(一种雌性激素)注射会抑制实验动物排卵。但是或许是由于皮下注射听起来不是一种有吸引力的节育方法,或许是由于当时黄体酮是一种极其昂贵的化学物质──这项发明没有引起节育倡导者的兴趣。

这种药的主要研制工作大约到1950年才开始起步,当时美国生物学家格雷戈里·平卡斯开始着手研究这个课题。显然是计划生育的长期倡导者玛格丽特·桑格说服了他从事这项研究工作,她几乎找不出比这更佳的人选,因为平卡斯是甾醇类代谢和动物生殖方面的专家,也是马萨诸塞什鲁斯伯里武斯特实验生物学基金会实验中心主任。

显然皮卡斯由于把技术知识和科学直觉完美地溶为一体,因而几乎是一下就找到了答案的基本性质。他立即让武斯特基金会的一位研究人员张民楚博士用实验动物做黄体酮试验,探明这种口服避孕激素是否也有抑制排卵的作用。张的实验获得了成功。这肯定是一个有希望的开端,特别是一位名叫拉寒尔·马克的化学家发明了一种合成黄体酮的经济方法后就更证实了这一点。

另一位重要的贡献者是妇科专家约翰·罗克博士。他根据平卡斯的建议做了可以证明口服黄体酮能抑制妇女排卵的试验。罗克的研究还揭露出把黄体酮作为口服避孕药使用所存在的两个严重问题。第一,它大约仅在百分之八十五的时间内抑制排精排卵。第二,即使做到这样也需要不适度的大量药剂。

但是平卡斯确信他已走上了正轨,坚决不肯放弃。他认识到可能会有另一种与黄体酮的化学性质相似但没有不利因素的化合物。1953年4月他请求许多家化学公司将其生产的与黄体酮的化学性质相似的任何合成甾醇类样品送给他。他对这些化学药品分别进行试验,结果发现其中一种化学药品羟炔诺酮(G·D瑟尔公司生产)似乎特别有效。

这对平卡斯来说是一次幸运的突破,因为当他早在1950年开始从事研究时甚至还没有羟炔诺酮!它是由G·D瑟尔公司实验中心的一位生物化学家弗兰克·B·科尔顿和 G·D·瑟尔公司的监制人都无意要发明的一种口服避孕药──当时他们还没有认识到自己已经发明了一种口服避孕药。

由平卡斯组建的研究小组所做的进一步试验表明,羟炔诺酮内如果混入少量的另一种化学药品──炔雌醇甲醚就会变得更为有效,就是这种复方药物最终由 G·D瑟尔公司作为异炔诺酮投入市场。

1955年平卡斯认为对这种药物进行大规模试验的机会已经成熟。1956年4月彼多黎各圣胡安的一个郊区,试验在埃德里斯·赖斯雷博士的监督下开始进行。大约在九个月内,他的试验就已证明了这种药的效果十分显著。但是试验工作又继续进行了三年之后──1960年5月美国食品药物管理局才批准异炔诺酮上市销售。

从上述显然可以看出,避孕药并不是由格雷戈里·平卡斯独自发明的,实际上是弗兰克·科尔顿发明了羟炔诺酮。显然科尔顿和许多科学家都为他的成功开辟了道路,他们应享有很大的一部分荣誉。在平卡斯小组工作的许多其他人,其中包括约翰·罗克、张民楚和塞尔索拉曼·加西亚博士也都做出了重要的贡献。就此而论,赖斯雷·玛格丽特·桑格及我所提到的许多其他人都为整个成就的取得发挥了一定的作用,但是从整个发明看来,格雷戈里·平卡斯无疑是主要人物,是推动整个科研项目前进的动力。他是一位决心要竭尽全力积极投入到口服避孕药的研究中去的科学家,他是一位组织能力极强、成功地取得科研胜利的人物;他构思出基本的设想,为研究争得经费,聘请其他有才赋的人来从事这项研究。他有把研究彻底推向成功的洞察力和决心,他是已经赢得并且应该赢得这项成就的主要荣誉的人。

格雷格里·平卡斯于1903年出生在新泽西伍德拜因,他的父母是在俄国出生的犹太人。他于1924年毕业于科因尔大学,1927年在哈费大学获得博士学位。此后他在几个机构里从事过研究工作,其中包括哈费大学和剑桥大学,他还在克拉克大学当过几年教授。1944年他帮助创立了武斯特实验生物学基金会,此后长期担任该基金会的实验中心主任。他写过250篇科研论文,还著有《征服生育的力量》一书,出版于1965年。

平卡斯一生中享受过许多科学荣誉,但是他和参与避孕药研制的任何其它人都没有得过诺贝尔奖金。平卡斯1967年在波士顿去世,几乎未引起大众的注意,就此而言也未引起大多数科学家的注意。今天甚至很少有百科全书提及他的名字。然而他却是人类史上取得最重大成果之一的主要创造者。

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