万年历
莱特兄弟

  

莱特兄弟指的是奥维尔·莱特Orville Wright (1871.8.19—1948.1.30 )和威尔伯·莱特Wilbur Wright (1867.4.16—1912.5.12)这两位美国人,发明家,飞机的发明者。世人一般认为他们于1903年12月17日首次完成完全受控制、附机载外部动力、机体比空气重、持续滞空不落地的飞行,并因此将发明了世界上第一架飞机的成就归功给他们。

天才降生

莱特兄弟是美国俄亥俄州人, 父亲是一个牧羊人,母亲是一位音乐教师。还在幼年时代,威尔伯·莱特和奥维尔·莱特就受到托斯顿·维布 伦所说的“劳动天性”的影响。父亲米尔顿·莱特常在这方面鼓励他们, 而从不指责他们把身上仅有的一点儿零用钱花在买工具、材料上的癖好。他还敦促孩子们尽量多挣钱来弥补他们创造性劳动所需要的开销。 他常对孩子说:“人们需要钱,是为了让他不成为别人的负担,有了这 些钱那就足够了。”

莱特兄弟几乎在懂事的时候就对机械产生了浓厚的兴趣。成年后的 奥维尔每当向别人回忆自己童年生活时,讲的几乎都是与机械设计有关 的故事。他常常津津乐道地回忆起在他 5 岁生日那天,在一大堆生日礼 物中,他首先看中了一只回旋陀螺,尽管它支撑在刀形支承的刃口上, 但仍能够保持自身的旋转和平衡。

莱特兄弟从小就对机械有着天生的爱好,从小就喜欢拆拆弄弄。他 们尤其对一些旧时钟、磅秤最感兴趣。不过威尔伯比奥维尔长 4 岁,威 尔伯常常与自己年龄相仿的男孩子们交往。奥维尔也有自己的好友。在 家里,两兄弟自然玩在一块了。玩些什么呢?奥维尔当然是全听小哥哥 的。威尔伯常将街道上的破铜烂铁搬回家“研究”,奥维尔则跑前跑后, 呼哧呼哧地用了自己吃奶的劲,帮小哥哥将这些“宝贝”搬回家里后院 的小仓库。

1878 年 6 月,当奥维尔 7 岁、威尔伯 11 岁时,由于父亲被选为基督 教联合兄弟派教会的主教,他们全家从俄亥俄州的代顿市搬到了依阿华 州的锡德腊皮兹市,住在该市的亚当街。

17 岁的大哥路易和 15 岁的洛林都已读高中。他们没有转学,仍然留 在代顿市。

莱特一家刚搬到新居不久就发生了一件事情。这件事不但对威尔伯 和奥维尔未来的生活有着巨大的影响,而且对全人类都有着深远的意义。

1878年的圣诞节莱特兄弟的爸爸给他们带回了一个"蝴蝶“玩 具,爸爸告诉他们,这是飞螺旋,能在空中高高地飞去。“鸟才能飞呢!它怎么也会飞!”威尔伯有点怀疑,爸爸当场做了表演。只见他先把上面的橡皮筋扭好,一 松手,它就发出呜呜的声音,向空中高高地飞去。兄弟这才相信,除了鸟、蝴蝶之外,人工制造的东西,也可以飞上天。于是,弟兄俩便把它拆开了,想从中探索一 下,它为何能飞上天去。

从这以后,在他们的幼小心灵里,就萌发了将来一定制造出一种能飞上高高蓝天的东西。这个愿望一直影响着他们。 1884 年 6 月,莱特主教的工作从里奇曼迁回代顿市,他们全家又再一次搬回了老家,搬回了早先在霍索恩街买下的那座有七个房间的简朴 房屋里。这时老大路易和老二洛林早从代顿市高中毕业,到印第安纳州 上大学去了。

全家人如果再晚几天回代顿市的话,威尔伯就可以从里奇曼的中学毕业,与全班同学一起参加毕业典礼,拿到一张中学毕业 文凭。1889 年 7 月 4 日,也就是他们回到代顿市的四周年,苏珊终于油尽 灯枯,撇下未成年的孩子,匆勿离开人世。好长一段时间,莱特兄弟俩 都无法驱散心中的悲戚,他们永远怀念善良、聪明的母亲!

母亲去世后,大哥二哥都相继大学毕业,并各自成家立业了。 莱特兄弟在这段冷清的日子里在家读了大量的书。 家里的藏书分成两部分,一部分在楼上莱特主教的书房里,供全家人阅读的另一部分则放在楼下的起居室。父亲书房里几乎所有的书都是 “非常严肃”的,可是威尔伯还是常常一头栽进了书堆。父亲对孩子的 阅读是从不提要求的,楼下的那些书是莱特兄弟最喜欢的书,其中包括《华盛顿·欧文文集》;格利姆和安徒生的童话故事;普卢塔克的《列 传》;一套《旁观者》;一套阿狄生的散文集;包斯威尔的《约翰逊的 一生》;《华尔德·斯科特文集》;吉本的《罗马帝国的衰亡》;格林 的《英国史》;吉佐的《法兰西》;几本纳撒尼尔·霍桑的著作;马雷 的《动物机器》;还有一套《大英百科全书》和《钱伯斯百科全书》, 前者是 19 世纪 70 年代末期的版本,而后者是刚出版不久的。威尔伯是 最积极的读者,奥维尔也紧随其后,阅读了大量的书,他几乎从开始学 会读书起就迷上了百科全书中的科技文章。

为了改善家庭设施和环境,威尔伯和奥维尔一次又一次地努力着。

兄弟俩先埋头画好图样,又四处寻找修缮房屋的材料,并承担所有房子加工的车床活。他们不仅很快修建起一个舒适的前 廊,并用花卉点缀走 廊的两侧,而且还重新装修室内,改变房间的布置。使整日在外忙碌教 会事务,经常在外工作的莱特主教一回家,顿感赏心悦目,深深感谢儿 子对自己的关心。他们的妹妹凯瑟琳(Katharine,1874-1929年)这时已进入奥柏林大学就读,虽说失去母亲 的家庭不免冷清,然而莱特兄弟不断以实际行动为这个家贡献自己的力 量,于是小房屋又有了些生气。

除了他们的决心、智慧和开拓者的祖先留给他们的澎湃的激情以外,也许他们生活的那个家庭与他们后来取得的成就有着更 多的关系。 很多年以后,奥维尔以深深的自信表达了他的想法。他的一个朋友对他 说:“虽然你们完成了伟大的业绩,可你们并没有赚钱的思想。事实表 明,莱特兄弟将永远是美国青年的榜样,没有特殊条件也能取得成功。” “可是,”奥维尔严肃地说,“这不是事实,因为,你瞧,我们确实是有特殊条件的。” “你说的特殊条件指的是什么呢?”

“简单地说,就是我们幸运地生活在这样一个家庭环境里。在家里, 大人们总是热情鼓励孩子们去追求知识,去调查研究一切奇特的现象。 换了另一个家庭环境,我们的好奇心也许早在它结出果实以前就被扼杀 了。”莱特兄弟高中毕业后办起了“代顿周报”。聪明的他们把报纸办得红红火火,但他们朝思暮想的还是机械。1894年,他们把报纸典当给一家通讯社,开起 了脚踏车行。从此他们开始从事自己梦想的事业。[1]?1885年至1886年的冬天,维尔伯在跟朋友在溜冰场玩冰上曲棍球时,被曲棍球棍意外击中脸部,导致他失去了门牙。一直到事情发生前,维尔伯都是精力旺盛、活泼好动。虽然维尔伯当时的伤势似乎没有那么严重,但他从此变得性格孤僻并沉默寡言,并且没有按照先前的计划到耶鲁大学升学。如果维尔伯进入耶鲁就读,他的职业生涯可能已经会走向非常不同、不是他后来跟着奥维尔走的那条不平凡的道路。相反的,后来几年他足不出户,把光阴放在照顾他肺结核末期的母亲,并且在他父亲的图书馆里努力阅读。他大力协助他的父亲处理基督教协基会教会里的纷纷扰扰,然而这亦表达了对自己胸无大志的不安。 奥维尔高三辍学,并在1889年开始他的印刷业务,并在维尔伯的帮助下设计和建造自己的印刷厂。维尔伯摆脱了缠绕经年、因事故造成的抑郁,加入了印刷厂担任编辑。

创办印刷厂

莱特兄弟中学毕业就停止了学业,奥维尔在高中时代就曾尝试办报,并在17岁那年自制了一台高速印刷机。当时一位业内人士称:“这玩艺真好用,但我还真看不出来它是怎么工作的。”之后不久,年轻的莱特兄弟就创办了一个小型的印刷厂。

自行车修理工

发明飞机

1896年,两兄弟听闻了德国航空先驱奥托·李林达尔(又译奥托·李林塔尔)在一次滑翔飞行中不幸遇难的消息。按说,这条消息对那些梦想飞行的人是一个打击,但熟悉机械装置的莱特兄弟却从中认定,人类进行动力飞行的基础实际上已足够成熟,李林达尔的问题在于他还没有来得及发现操纵飞机的诀窍。对李林达尔的失败进行了一番总结后,莱特兄弟满怀激情地投入了对动力飞行的钻研。

莱特兄弟不仅努力掌握前人的研究成果,而且十分注意直接向活生生的飞行物——鸟类学习。他们常常仰面朝天躺在地上,一连几个小时仔细观察鹰在空中的飞行,研究和思索它们起飞、升降和盘旋的机理。当年他们提出的许多新颖想法,都在以后的航空工业中得到了应用。

在吸取前人经验教训的基础上,莱特兄弟开始了飞行器的研制。在无法得到别人资助的情况下,他们用自行车生意赚来的钱 进行飞机的研制。兄弟俩的配合是完美无缺的。哥哥威尔伯勤勤恳恳,扎扎实实,拥有工程师的细致和谨慎;弟弟奥维尔则富有艺术家的想象力,敢于不断创新。两 颗智慧的大脑密切配合,相得益彰, 正如威尔伯所说:“奥维尔和我一起生活,共同工作,而且简直是共同思维,就和一个人一样。两兄弟认为飞机能不能顺利飞行,关键就在于如何设计和控制它在飞 行过程中各种受力间的平衡。维尔伯·莱特用一张水平放置的纸演示了这个问题:如果让它自由落下,在理想的平静空气当中,我们可以想象它一定是平稳落下,但 理想条件是很罕见的,任何一点气流都会使得纸张翻转和飘荡。对于飞机来说,完全理想的空气条件下,要实现上天并不难,但是天空中总是存在风,这就使得实现 飞机飞行的关键,在于如何调节飞机前后左右各个方向的受力平衡,特别是飞机的重心和升力受力点之间的关系。  早期由于担心机翼过大,会使得飞机难于操纵,因此一般机翼面积都不是太大。例如李廉萨尔的机翼面积为151平方英尺,皮歇尔的为165平方英尺,查卢特 的为143平方英尺。这就使得飞机所能够获得的升力并不充裕,相比之下,驾驶员的重量就占了升力的很大部分,那么在这种受力情况下,驾驶员自身的位置变化 将严重地影响飞机的重心,而当时一般的设计思路就是顺势利用这点,由驾驶员改变身体位置来控制飞机的飞行姿态。然而正是这样一种思路严重制约了飞机操纵性 能的提升,因此莱特兄弟决定改变这个技术思路。  他们首先仔细研究了前人的试验数据,再通过大量风筝、滑翔机以及风洞试验做验证,设计出了最佳的机翼剖面形状和角度,以便获得最大的升力;然后决定把一 般大小的机翼增大一倍,达到308平方英尺。最重要的是,他们设计了通过直接控制机翼来操纵飞机飞行姿态的机构,同时,在飞机整体的升力增加后,飞机对于 驾驶员自身位置的变化也不那么敏感了,这就使得飞机尽管机翼面积大大增加,但可操纵性能并没有比小机翼飞机降低! 兄弟俩认为要建造一架飞行机器,有三个主要的障碍:(1)如何制造升力机翼;(2)如何获得驱动飞机飞行的动力;(3)在飞机升空之后,如何平衡以及操纵 飞机。前两个问题在某种程度上已经获得解决。

最初兄弟俩努力制造全尺寸的滑翔机,接连四个夏天,他们前往北卡罗来纳州旅行,目的地是个与世隔离的岬角。气象部门 向他们建议,岬角风力大,是有利的练习场。之后不久,他们制作了第一架无人驾驶双翼滑翔机,把它象风筝一样放上了天。他们又在飞机的前面安装了升降舵,也 就是一种摆动舵,可以用来操纵横轴。

1900年10月的一个傍晚,威尔伯·莱特趴在易碎的滑翔机骨架上,迎着海风飘了起来,他成功了。虽然这只是几秒钟 的飞行,只有1米多高,但莱特兄弟的成就超过了试图靠移动身体重量操纵飞行的李林达尔。第二年,兄弟俩在上次制作的基础上,经过多次改进,又制成了一架滑 翔机。这年秋天,他们又来到基蒂霍克海边,一试验,飞行高度一下子达到180米之高。

1900—1903年,他们制造了3架滑翔机并进行了1000多次滑翔飞行,还自制了200多个不同的机翼进行了上 千次风洞实验,修正了李林达尔的一些错误的飞行数据,设计出了较大升力的机翼截面形状。在此期间,他们的滑翔机多次滑翔距离超过1000米。在当时看来, 这可是不小的成就。经过不断钻研,不断改进,莱特兄弟不仅迅速掌握了当时的飞行器制造技术,而且在许多方面取得了重大突破。 从1903年夏季开始,莱特 兄弟着手制造这架著名的“飞行者一号” 双翼机。动力飞行首先需要一台发动机,但当时市面上根本没有飞机的发动机出售,也没有一家公司愿意冒险制造航空发动机。但是兄弟俩并没有气馁,他们请了机 械师查尔斯?泰勒(Charles?Taylor)来帮他们制造了一台大约12马力、重77.2千克的活塞式发动机。有了发动机,威尔伯和奥利弗只盼着多 风的秋季能早日到来。10月中旬,“飞行者号”组装完毕,奥维尔对新飞行器非常满意,“这是我们迄今为止造得最好的一架飞机。‘她’非常听话。” 奥维尔的感情不难理解,“飞行者一号”的每一根“肋条”都是他们亲手制作而成。

奇迹发生在1903年12月17日!

这天清晨,美国北卡罗莱纳州的基蒂霍克还在沉睡,天气寒冷,刮着大风,空旷的沙滩上静静地停放着一个带着巨大双翼的 怪家伙,这就是人类历史上第一架飞机——“飞行者一号”。空旷的场地上冷冷清清,到现场观看的只有5个人。10时35分,一切准备就绪。为了能够率先登机 试飞,兄弟俩决定以掷硬币的方式确定谁先登机机,结果弟弟奥维尔赢了。

奥维尔爬上“飞行者一号”的下机翼,俯卧于操纵杆后面的位置上,手中紧紧握着木制操纵杆,威尔伯则开动发动机并推动 它滑行。飞机在发动机的作用下先是剧烈震动,几秒钟后便在自身动力的推动下从“斩魔丘”上缓缓滑下,在飞机达到一定速度后,威尔伯松开手,飞机象小鸟一样 离地飞上了天空。虽然“飞行者一号”飞得很不平稳,甚至有点跌跌撞撞,但是它毕竟在空中飞行了12秒共36.5米,才落在沙滩上。接着,他们又轮换着进行 了3次飞行。在当天的最后一次飞行中,威尔伯在30千米的风速下,用59秒飞了260米。人们梦寐以求的载人空中持续动力飞行终于成功了!不幸的是,几分 钟后,一阵突然刮来的狂风把“飞行者”1号掀翻了,飞机严重损坏,但它已经完成了历史使命。人类动力航空史就此拉开了帷幕。

然而,令人遗憾的是莱特兄弟的成功并没有立即得到美国政府和公众的重视与承认,人们甚至怀疑这一消息的真实性,大多数报纸都拒绝报道。

 飞行者一号

飞行者一号

“飞行者一号”是一驾普通双翼机,它的两个推进式螺旋桨分别安装在驾驶员位置的两侧,由单台发动机链式传动。操纵系 统采用升降舵在前、方向舵在后的鸭式布局,这也正是莱特兄弟对航空事业的最伟大的贡献所在。李林达尔必须移动自己的身体,靠改变重心来操纵飞行器飞行,而 “飞行者一号”的驾驶员则通过机械装置使整个翼尖卷曲来达到同样的目的。飞机的爬升和俯冲到安装在飞机前部的一对双翼式升降舵;一对方向舵与机翼卷曲机构 互相连接在一起,安装在驾驶员身后。现代飞机转弯和做机动动作的主要部件都可以从这第一架飞机上找到,尽管它是那么原始。

“飞行者一号”再没有重返蓝天,它的复制品被珍藏在华盛顿国家航空航天博物馆内。

飞机发明专利

1904~1905 年,莱特兄弟又相继制造了“飞行者2号”和“飞行者3号”。1904年5月26日,“飞行者2号”进行了第一次试飞。1905年10月5日,“飞行者3” 号进行了一次时间最长的试飞,飞了38.6千米,留空时间最长达38分钟——这说明莱特兄弟的飞机已经较好地解决了平衡和操纵问题。1906年,莱特兄弟 在美国的飞机专利申请得到承认。

航空商业事业

然而,所有这些仍没有引起新闻界的 真正重视,他们将这一发明在马厩里存放了两年。最终还是美国军方意识到了它的强大潜力。1908年初,当莱特兄弟制造第6架飞机成功之际,美国陆军部表示 愿意观看他们的一次飞行表演。此时,法国也愿意购买他们的专利。 1908年8月8日,在法国巴黎附近的勒芒赛马场,威尔伯驾驶“莱特A型”飞机围着赛马场在空中飞行了一分半钟,飞行高度为10米,令 在 场观众惊叹不已。这个消息很快通过电报传到了世界各地。《伦敦每日镜报》惊呼那架飞机是“迄今制造的最神奇的飞行器”。此后,威尔伯又做过几次飞行,其中 有一次,他把法国经纪人的夫人也带上飞机,在空中飞行了2分零3秒——法国沸腾了。一时间,颁奖、授勋络绎不绝。欧洲一些企业家,也开始争相购买他的专 利。整个8月,威尔伯在法国进行了100多次飞行表演,在欧洲掀起了航空热潮。

同时,在美国情况也十分理想:奥维尔在美国迈耶堡阅兵场周围飞行了55圈,创造了连续飞行1小时的世界飞行纪录。奥维尔还做了从弗吉尼亚州迈尔斯堡起飞、穿越华盛顿波托马克河的飞行表演,拥挤不堪的人群为之欢呼雀跃。

1908年,莱特兄弟在巴黎、伦敦和华盛顿赢得了很多荣誉,美国总统塔夫脱称赞“这对杰出的美国兄弟全身心地投入了飞机制造事业”。至此,莱特兄弟声名大振。

1909 年3月,美国陆军部正式向莱特兄弟订货。莱特兄弟在飞机上增加了专为瞭望员和机枪手准备的特别座位,为飞机应用于军事奠定了基础。1909年7月30日, 莱特兄弟向陆军部交付了第一架军用飞机。他们还帮助训练了第一批军事飞行员。这架飞机现陈列在华盛顿的国家航空航天博物馆。

接着,许多国家的政府也开始飞机的研制。莱特兄弟于是组建了莱特飞机公司(即莱特公司),并签订了在法国建立飞机公司的合同。但是作为生意人,他们很快发现自己在市场开发上缺乏经验。飞机设计方面的竞争对手很快“参考”了他们的技术,对手们制造的飞机在性能上很快走在了他们的前面。

两位伟人长眠

1911年,威尔伯染上了伤寒,去世时年仅44岁。奥维尔性格腼腆,不善于抛头露面,三年后他把公司卖给了纽约的一个金融家,自己则在位于戴顿的一所住宅里度过了后半生。1948年,当这位77岁的飞机发明者即将离开人世时,仍然向往着高飞蓝天。1947 年的冬天,气候异常的寒冷。奥维尔大部分时间是卧病在床。

许多朋友闻讯而来。

奥维尔经医生尽心诊治,但毕竟已有 77 岁的高龄,终于在 1948 年 1 月 30 日与世长辞。

航空界一颗巨星殒落了。美国举国上下一片悲哀,许多国家悬挂半旗志哀。人们深深地怀念这位航空史上伟大的先驱者和发明家!

3人物背景

莱特兄弟都受到了良好教育,但都没有得到文凭。1884年他们全家从印第安纳州的里士满搬到了俄亥俄州。奥维尔大学第三年(1889)就退学了,在哥哥的帮助下干起了印刷生意。维尔伯任编辑而奥维尔则是一部周刊West Side News(几个月后成了Evening Item晚报)的出版商。受全国自行车热的影响,兄弟俩1892年开了个自行车修理专卖店(莱特自行车修理店,后成为莱特自行车公司),1896年开始生产他们自己的品牌自行车。他们用这种不懈努力的精神建立了对飞行的兴趣。1890年初,他们在报纸杂志的文章以及德国Otto Lilienthal的飞行器概念图,1896年5月史密斯索尼安学院的Samuel Langley的蒸汽飞机模型成功试飞、紧接着芝加哥工程师和致力于飞行研究的权威Octave Chanute在密歇根沙丘和湖边试飞了几部飞机模型,这一连串的事件引起了莱特兄弟的关注。1899年五月维尔伯给史密斯索尼安学院写了封信请求得到航空方面的信息和书籍。基于Sir George CAyley, Chanute,Lilienthal, Leonardo da Vinci以及Langley的草图和灵感,莱特兄弟开始了他们的机械航空试验。

莱特兄弟在公众面前的形象始终是一体的,他们共享发明成果和荣誉。细心的传记作者James Tobin发现,维尔伯1899-1900年写的“我的”机器和“我的”计划之后全部由第一人称单数改成了复数的“我们”和“我们的”。“很难想象奥维尔 这么聪明出众的人是以何种力量成功的,从俄亥俄州一个小店到和资本家、总统们商议,奥维尔做到了,他从始至终都是位领导者。”

莱特兄弟完成了所有理论研究就开始动手实践,他们的自行车店员Charlie Taylor成为了小组的重要一员,三人共同合作建造了第一架飞机引擎。

4研究过程

莱特兄弟用玻璃底片记录下了当年的尝试,这些珍贵的历史照片现由美国国会图书馆收藏。

1897年,奥维尔和邻居、儿时伙伴埃德温-锡尼斯在莱特自行店后面锉机架。[3]?

1900年10月10日,在莱特兄弟的一次飞行试验中,他们的滑翔机在山上坠毁。大风是滑翔机坠毁的原因,图为滑翔机残骸。[3]?

1901年下半年莱特兄弟于制造了世界上第一个能对模型机翼进行准确试验的风洞,用两个多月时间使用风洞进行了 200 多次各种类型翼面试验,取得了一整套科学数据,并根据这些数据设计出飞机。[3]?

在反复进行滑翔试验中,莱特兄弟发现气压中心侧转的现象——弯曲的翼面气压中心并不总是像平翼面承受的气压中心一样往一个方向移动。这一重大发现与许多科技书籍的论点相违背——科学家们已经获得的关于大气对机翼压力的数据竟然有许多是不正确的[3]?

1902年9月19日,威尔伯-莱特和助手丹-泰特将这架1902年的滑翔机当风筝一样放飞。

1902年10月2日,在北卡罗来纳州的小鹰镇,莱特兄弟试飞滑翔机。左边的威尔伯扶住滑翔机的一端,奥维尔俯卧在飞机上,丹-泰特扶住飞机的另一端。

1902年10月10日,威尔伯-莱特驾驶着一架标准滑翔机从美国北卡罗来纳州小鹰镇基蒂霍克的一片沙丘上俯冲而下,飞机共飞行了36米,留空12秒。[3]?

1902年10月24日,在2号山上,威尔伯驾驶着滑翔机向右转弯,滑翔机的右翼擦着地面飞过。

1903年12月14日,在小鹰镇的一次不成功的试飞后,威尔伯-莱特俯卧在受损的“莱特飞行者”的控制台上进行研究。

1903年12月17日,“飞行者”1号进行试飞,第一次飞行由奥维尔驾驶,共飞行了36米,留空12秒。威尔伯在旁边跟着跑,帮助平衡飞机,图中他刚刚放开滑翔机右翼。

1903年,莱特兄弟的“飞行者1号”建成,这架飞机是莱特兄弟设计的第一架依靠自身动力进行载人飞行的飞机。“飞行者”号是一架普通的双翼机,它的两个推进式螺旋桨分别安装在驾驶员位置的两侧,由单台发动机链式传动。

1904年,莱特兄弟制造了装配有新型发动机的第二架“飞行者”,在代顿附近的霍夫曼草原进行试飞,最长的持续飞行时间超过了5分钟,飞行距离达4.4千米。

1905年,奥维尔-莱特(左)和威尔伯-莱特(右)拍摄了照片,当时两人分别为34岁和38岁。兄弟两人终身未婚。

1905年9月29日,俄亥俄州代顿附近的霍夫曼草原,第41次飞行,奥维尔向左飞行,高度为18米。

1905年的莱特滑翔机经过改装,飞行员可以坐着驾驶,且安装了一个乘客座位。图为1908年,在魔丘,经过改装的滑翔机准备飞行。

1908年9月17日,在弗吉尼亚州的梅尔堡,美国陆军通信兵匆忙前往飞机失事地点,寻找驾驶员奥维尔-莱特和中尉 托马斯-塞尔弗里奇,后者是军队观察员,也是此次飞行的乘客。飞行在示范飞行中坠毁,托马斯中尉受伤身亡,这是军事飞机史上的首个死亡案例。奥维尔摔断了 左腿、断了四根肋骨。

1909年,威尔伯-莱特在纽约进行了33分钟的长途飞行。威尔伯从总督岛出发,飞约哈德森河,到达格兰特将军墓后返航。几十万纽约居民观看了此次飞行壮举。

1909年2月15日,法国波城,莱特兄弟和妹妹凯瑟琳-莱特一起。莱特小姐将尝试人生的第一次飞行。

1909年7月,在弗吉尼亚州的梅尔堡,奥维尔-莱特向美国军队进行展示飞行。莱特兄弟将滑翔机出售给美国陆军航空部。

1911年,莱特滑翔机特写,滑翔机有驾驶员和乘客座位。[3]?

1939年8月19日,美国总统富兰克林-罗斯福定为国家航空航天日,以纪念航空事业的发展。

2014年8月19日是航空先锋奥维尔-莱特的生日。100年多前,奥维尔与兄长威尔伯一起发明了世界上第一架实用的固定翼飞机,并首次完成完全受控制、附机载外部动力、持续滞空不落地的飞行。[3]?

5试飞成功

1903 年12月17日上午10时35分,莱特兄弟制造的第一架飞机“飞行者1号” 1903年人类飞上天空在美国北卡莱纳州试飞成功。 他们成功地驾驶着他们自己设计制造的重于空气的飞行器进行了飞行。对此,人们持怀疑态度。这年年初颇受敬重的美国科学家西蒙纽康发表看法,证明靠机动力量 进行飞行是不可能。然而,莱特兄弟二人说,他们这天在北卡罗来纳州基蒂霍克海滩上空飞行了4次,最长的一次持续约一分钟,飞行距离850英尺。另有5人在 场目睹了他们的飞行。

莱特兄弟说,他们在代顿的自行车修理厂里解决了阻碍重于空气的飞行器进行飞行的难题。他们说,他们的一项重要发明是 运用可动的翼梢来控制飞机,这是别人从未解决过的问题。他们还制造出25马力轻型引擎,这种引擎比从前任何一种都轻,但提供的动力比以前大。两兄弟接着在 风洞里试验了他们自己设计制造的一系列比例模型。他们说,这项工作花费了7年多时间,耗资1000多美元。他们说,不管怎样,只有获得专利权之后,他们才 能发表他们飞行器的详细说明。

奥佛-莱特和韦伯-莱特两兄弟本来经营自行车,对机械制造技术十分在行,是当时众多的飞行爱好者之一。他们从 1896年开始研究飞行,并立志制造出一架用引擎驱动的飞机来。与其他飞行设计爱好者不同,他们很重视理论,并阅读了空气动力学方面的有关文献。为了读李 塔尔的著作,他们还顽强地学会了德文。经过数年的反复摸索,莱特兄弟终于制造了第一架飞机“飞行者1号”。

1903年12月17日上午10时35分,德裔美国人、自行车修造匠威尔伯·莱特和奥维尔·莱特兄弟在美国北卡罗来那州基蒂霍克一处叫做“斩魔山”的小山坡上,以重物下落形成的引牵力,将自制飞机“飞行者”号推离地面,进行了被世人公认的人类首次有动力飞机载人飞行。

当时的首飞驾驶者为奥维尔·莱特。他在12秒的时间内飞出36.58米远,当时的目击者有6人、并拍下照片作证。当 日共飞行了4次,最佳飞行成绩为:续航时间59秒,飞行距离260米,飞行高度3.8米,速度48千米/小时。该机采用双层机翼鸭式气动布局,一台12马 力的内燃机通过2副自行车链条带动2副空气螺旋桨。而飞行员则俯卧在下层机翼上操纵飞机飞行。飞机的翼展为12.29米,自重274千克。莱特兄弟与他们 的“飞行者”号飞机就此名垂青史。而在此前,莱特兄弟对飞机之研究开始于1899年,并先后试飞过3架无动力的滑翔机。“飞行者”号飞机则于1902年冬 季组装完毕。1903年12月14日,在他们进行第一次试飞时曾因失速而坠落沙滩。莱特兄弟的飞机制造优势直到1908年才被欧洲的航空先驱们所打破。

6人物名言

只有鹦鹉才喋喋不休,但它永远也飞不高。创造-这就是人类精神最高表现,是欢乐和幸福的源泉

7后世影响

不管在莱特兄弟之前有过多少关于飞行,实验及成功的报道,毫无疑问,莱特兄弟对飞机发明的贡献最大。在评价他们两个人时,首先考虑的是飞机本身所具有的重要意义。诚然,飞机的发明不如印刷术或蒸汽机那么重要,因为后两者完全改变了人类的生存方式。但由于飞机既可用于战争又可用于和平,所以此项发明同样具有重要意义。近百年来,飞机使我们生存的巨大星球缩小成为一个小小的世界。此外,莱特兄弟载人飞行的成功,奠定了今天宇宙航行的基础。

几百年来,人们梦想能飞上天空。但实际上,他们认为阿拉丁所乘坐的“飞毯”只是一个不可能在现实世界中存在的梦想。但莱特兄弟的天才创造,把人类过去的梦想从神话变成了现实。

8奖章

创办时间:1924年

主办单位:美国自动工程师协会航空工程分会

奖项介绍:莱特兄弟奖章由 美国自动工程师协会航空工程分会于1924年设立,用来奖励航空工程领域最佳论文的作者,授奖范围包括空气动力学、结构理论、飞机或航天器的研究、制造及 驾驶等方面。参选论文必须是上一年间在航空工程分会或下属机构的会议上提交的论文,如果切合上述授奖主题的参选论文都不符合评选条件,这一奖章也可授与航 空航天其它主题范围的最佳论文,评选论文的主要标准是它在学术上的创新性。所有在航空工程分会会议召开之前提交的论文都作为参选论文进行评选,获奖者获得 一次奖之后要经过三年才有资格重新获奖。

莱特兄弟奖章以维尔伯·莱特和奥维尔·莱特两兄弟的姓氏命名,是为了纪念他们对航空事业作出的巨大贡献。莱特兄弟是 美国飞机发明家,他们从小就怀有翱翔天空的理想,为了实现这一理想,他们一方面学习理论,一方面努力实践,进行了多次小型风洞试验和近千次飞行试验,终于 在1903年设计、制成用内燃机作动力、木料作骨架、帆布作机翼的有人驾驶双翼飞机。同年12月17日,莱特兄弟驾驶自己制作的飞机试飞成功,虽然飞行时 间不过59秒,距离只有260米,但作为世界上第一架动力飞机在航空史上留下了不可磨灭的一页。莱特兄弟也因此被誉为飞机之父。

以莱特兄弟命名的奖还有美国航空航天学会设立的“莱特兄弟航空学讲座”(Wright Brothers Lectureship in Aeronautics)和英国皇家航空学会设立的“莱特兄弟纪念演讲”(Wibur and Orvile Wright memorial Lecture),这两项奖都是让获奖人发表航空学方面的演讲,通过这种方式对获奖人授予荣誉,同时也让与会者分享他的技术成果。莱特兄弟航空学讲座还颁 发一枚奖章和一份奖状。

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